Vancouver draftet Michael Grabner

2. Oktober 2006, 10:58
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Kanadier sichern sich Rechte an jungen Österreicher, der an 14. Stelle gereiht wurde - Nödl als Nummer 39 zu Philadelphia

Wien - Michael Grabner ist das zweite österreichische Eishockey-Talent, das in der ersten Runde des NHL-Drafts gezogen wurde. Die Vancouver Canucks sicherten sich am Samstag die Rechte des 18-jährigen Kärntners, der als Nummer 14 gezogen worden ist. Lediglich Thomas Vanek, der im Vorjahr den Sprung in die National Hockey League geschafft hat, war als Nummer fünf (2003 von den Buffalo Sabres) höher gehandelt worden. Als zweiter Österreicher wurde Andreas Nödl als Nummer 39 von den Philadelphia Flyers gedraftet.

Bei dem seit 1963 jährlich durchgeführten Draft erwerben die Klubs der NHL die Rechte an den weltweit besten Talenten, die in die NHL wollen. Eine NHL-Karriere scheint für Grabner somit in Reichweite, auch wenn ein Draft noch keinesfalls mit einem Vertrag in der stärksten Eishockey-Liga der Welt gleichzusetzen ist.

"Dafür habe ich mein Leben lang gearbeitet, um in die NHL zu kommen", erklärte Grabner, der vor zwei Jahren von Villach nach Amerika gegangen ist. "Es ist schwer, von Österreich den Sprung in die NHL zu schaffen. Deshalb bin ich nach Nordamerika gegangen", so der rechte Flügel, der sich bei den Spokane Chiefs in der höchsten kanadischen Junioren-Liga CHL durchsetzte. Mit 36 Toren in 67 Spielen war Grabner in der abgelaufenen Saison Top-Scorer der Chiefs und einer der besten zehn Torschützen der gesamten Liga.

Die Canucks entschieden sich mit ihrer ersten Wahl für Grabner, der höher als erwartet gezogen worden ist. Die neuen Regeln hätten die Aktien des zwar 1,80 m großen, dafür ausgesprochen schnellen Stürmers steigen lassen, erklärte Vancouver-GM David Nonis. "Michael ist sehr schnell und sehr gut im Abschluss", so Nonis. Ob der Kärntner noch eine Saison bei den Chiefs oder ins AHL-Farmteam wechselt, steht noch nicht fest. Am Tag vor dem Draft hatten die Canucks mit dem Transfer von Starstürmer Todd Bertuzzi, Bryan Allen und Alex Auld zu den Florida Panthers für Torhüter Roberto Luongo und Verteidiger Lukas Krajicek überrascht.

Hoch gehandelt wurde auch Andreas Nödl. Der 19-jährige Wiener ist nach Vanek (5), Grabner (14) und Gregor Baumgartner (37) als bisher vierthöchster Österreicher gezogen worden. Der Stürmer erreichte mit Sioux Falls Stampede, dem Klub, bei dem Vanek noch einige Rekorde hält, das Finale der US-Juniorenliga USHL. Mit 29 Treffern war Nödl sechstbester Torschütze der Liga und wurde ins All-Star-Team der USHL gewählt. Nödl war die zweite Wahl der Flyers, er wird an die St.-Cloud State-University wechseln. (APA)

Österreicher im NHL-Draft

1995 Martin Hohenberger
Montreal Canadiens (Nr. 74)
1997 Gregor Baumgartner
Montreal Canadiens (Nr. 37)
1998 Matthias Trattnig
Chicago Blackhawks (Nr. 94)
1999 Andre Lakos
New Jersey Devils (Nr. 95)
1999 Gregor Baumgartner
Dallas Stars (Nr. 156)
2000 Reinhard Divis
St. Louis Blues (Nr. 261) *
2001 Oliver Setzinger
Nashville Predators (Nr. 76)
2001 Bernd Brückler
Philadelphia Flyers (Nr. 150)
2002 Christoph Brandner
Minnesota Wild (Nr. 237) *
2003 Thomas Vanek
Buffalo Sabres (Nr. 5) *
2006 Michael Grabner
Vancouver Canucks (Nr. 14)
2006 Andreas Nödl
Philadelphia Flyers (Nr. 39)

* schaffte Sprung in die NHL

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