Viele Dinosaurier könnten Warmblüter gewesen sein

17. Juni 2006, 13:00
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Studie untermauert Hypothese US-amerikanischer Forscher mit Isotopen-Analyse - Ergebnisse stellen Hypothese über Grund für Saurier-Verschwinden in Frage

Paris/Lyon - Entgegen einer weit verbreiteten Annahme waren die Dinosaurier möglicherweise keine Kaltblüter wie die heute noch lebenden Reptilien, sondern Warmblüter wie Vögel und Säugetiere. Zu diesem Schluss kommen zumindest französische Wissenschafter aus Paris und Lyon in einer Studie, die in der jünsten Ausgabe des Magazins "Earth and Planetary Science Letter" veröffentlicht wurde.

Die Forscher unterzogen Dinosaurier-Fossilien aus einem Zeitraum von rund 80 Millionen Jahren einer thermischen Analyse. Sie untersuchten den Zerfall des Sauerstoffs, den die Tiere beim Atmen oder Trinken aufgenommen hatten. Dabei interessierte sie vor allem das Verhältnis von zwei Isotopen, deren Atomkerne zwar die gleichen chemischen Eigenschaften haben, aber eine unterschiedliche Anzahl von Neutronen.

Temperaturabhängiges Isotopen-Verhältnis

Das Verhältnis zwischen diesen Isotopen hänge von der Temperatur während des Entstehens des Körpergewebes ab, erläuterte Christophe Lecuyer, einer der Autoren der Studie. Bei einem Warmblüter mit gleich bleibender Körpertemperatur sei dieses Verhältnis anders als bei einem Kaltblüter - selbst wenn beide Tiere am gleichen Ort gelebt hätten. Um ihre These zu untermauern, untersuchten die Forscher auch Fossilien von Kaltblütern wie Schildkröten oder Krokodilen, die an der gleichen Ausgrabungsstelle gefunden wurden.

Die dabei entdeckten Unterschiede in der Zusammensetzung der Sauerstoff-Isotope entsprächen denen, die es auch zwischen Säugetieren sowie Schildkröten und Krokodilen gebe, berichtete Lecuyer. Bereits vor einigen Jahren hatten US-Forscher die Vermutung geäußert, Fleisch fressende Dinosaurier seien Warmblüter gewesen. Der französischen Studie zufolge gilt dies auch für Pflanzen fressende Saurier.

Verschwinden der Dinosaurier durch Meteoriten-Aufprall fraglich

Das Ergebnis ist den Forschern zufolge umso bedeutender, als dabei Überreste der vier großen Dinosaurier-Gruppen untersucht wurden, die im fraglichen Zeitraum von 145 bis 65 Millionen Jahre vor unserer Zeitrechnung in Europa lebten. Dadurch wird zudem die Hypothese in Frage gestellt, wonach das Aussterben der Saurier durch einen Meteoriten-Aufprall und die dadurch verursachte plötzliche Abkühlung des Klimas verursacht wurde: Warmblüter passen sich Klimaschwankungen nämlich viel besser an als Kaltblüter. (APA)

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    Viele Dino-Arten - so wie möglicherweise auch diese gefiederten Maniraptoren - dürften den Ergebnissen der französischen Forscher entsprechend Warmblüter gewesen sein.

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