Kleine Dinosaurier entdeckt

16. Juni 2006, 16:32
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Europasaurus holgeri lebte vor 154 Millionen Jahren isoliert auf einer Insel

New York - Deutsche Forscher haben einen kleinwüchsigen Dinosaurier entdeckt. Der Europasaurus holgeri lebte vor 154 Millionen Jahren auf einer Insel im Gebiet des heutigen Norddeutschland. Der Paläontologe Martin Sander von der Universität Bonn, der die Erkenntnisse über das Tier in der neuen Ausgabe der Zeitschrift "Nature" vorstellt, wurde 2003 von einem Hobbywissenschafter auf Knochen in einem Steinbruch aufmerksam gemacht.

Zunächst dachten die Fachleute, es mit Überresten junger Dinosaurier zu tun zu haben. Doch eine Analyse der Knochenstruktur zeigte, dass es sich um ausgewachsene Tiere handelte. Der Pflanzen fressende Saurier maß von der Schnauze bis zur Schwanzspitze zwar immerhin sechs Meter und wog eine Tonne, war aber nur ein Drittel so groß wie sein nächster Verwandter, der Camarasaurus.

Entwicklung

Sander und seine Ko-Autoren erläutern, es handele sich um einen Fall, bei dem eine Tierart sich in der Größe zurückentwickelt, weil sie isoliert auf einer Insel lebt. Das Phänomen ist von Säugetieren bekannt, so wurden etwa auf Sizilien schon Überreste von nur 90 Zentimeter großen Elefanten gefunden. Offenbar ist ein kleinerer Körper in einer Umwelt mit begrenzten Ressourcen ein Vorteil, und deshalb schrumpft die Körpergröße bei eingeschlossenen Populationen über einen langen Zeitraum.

Der Bonner Wissenschafter erklärt, dass es unklar sei, ob ein größerer Vorfahr auf die Insel gelangte und dort eine Population begründete oder ob steigender Wasserpegel eine bestehende Saurierpopulation von der Außenwelt abschnitt. Knochenanalysen zeigten laut Sander, dass der Europasaurus langsamer wuchs als seine großen Verwandten und dass der Kleinwuchs nicht auf eine Krankheit zurückzuführen ist. Die Wissenschafter fanden Überreste von mindestens elf Tieren verschiedenen Alters. (APA/AP)

  • Bild nicht mehr verfügbar

    Modelle des Europasaurus holgeri

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