Ex-Spitzenberater Bushs wegen mehrfachen Ladenbetrugs angeklagt

14. März 2006, 17:41
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Anwalt spricht von "Missverständnissen", Bush "schockiert und traurig"

Washington - Der frühere innenpolitische Spitzenberater von US-Präsident George W. Bush, Claude Allen, ist wegen mehrfachen Ladenbetrugs festgenommen worden. Er war erst im vergangenen Monat zurückgetreten. Im Einzelnen wird ihm vorgeworfen, durch raffinierte "Umtauschgeschäfte" in verschiedenen Kaufhäusern Waren im Wert von über 5.000 (4.195 Euro) Dollar gestohlen zu haben - von einem Fernsehgerät bis hin zu kleinen Gegenständen, die nicht mehr als 2,50 Dollar kosteten.

Allens Rechtsanwalt Mallon Snyder erklärte, sein Mandant sei unschuldig. Es handle sich um "Missverständnisse". Bush selbst sagte am Samstag, er sei schockiert und traurig. Wenn die Vorwürfe zuträfen, "dann muss etwas im Leben von Claude Allen sehr falsch gelaufen sein".

25 Fälle

Allen war zu Beginn von Bushs zweiter Amtszeit Anfang vergangenen Jahres auf den Posten berufen worden. Er beriet den Präsidenten in Fragen wie Gesundheitswesen, Weltraumforschung, Bildung und Wohnungsbau.

Nach Medienberichten vom Samstag wurde Allen Anfang Jänner von Kaufhausangestellten dabei beobachtet, wie er mit unbezahlten Waren den Laden verließ. Bei weiteren Nachforschungen sei die Polizei auf 25 Fälle gestoßen, in denen Allen über den Weg von "falschen" Umtauschen Diebstahl begangen habe. Sein Trick sei es gewesen, Waren zu kaufen und in sein Auto zu bringen, dann in den Laden zurückzugehen, die gleichen Gegenstände vom Regal zu nehmen und sie unter Vorlage des Kaufbelegs umzutauschen, das heißt, sich den Kaufbetrag zurückerstatten zu lassen. Auf diese Weise habe er sich unter anderem ein Fernsehsystem, Stereoausrüstung und Kleidung zum Nulltarif beschafft.

Den Berichten zufolge ist Allen, der sich nach der Festnahme wieder auf freien Fuß gesetzt wurde, mittlerweile in zwei Punkten angeklagt worden. Sie könnten ihm im Fall eines Schuldspruchs je bis zu 15 Jahren Haft eintragen. (APA/dpa)

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