Winterschlaf: Ganze Organe werden effektiv geschrumpft

26. November 2005, 19:30
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Wiener Untersuchung: Bei Murmeltieren können Darm und Magen sogar um die Hälfte verkleinert werden

Wien - Während des Winterschlafes können Säugetiere nicht nur Körpertemperatur, Atmung und Herzschlag reduzieren. Um Energie zu sparen, werden ganze Organe effektiv geschrumpft. Wie Wissenschafter des Forschungsinstituts für Wildtierkunde und Ökologie der Veterinärmedizinischen Universität Wien (VUW) herausfanden, können Darm und Magen von Murmeltieren während der saisonalen Ruhephase sogar um die Hälfte verkleinert werden. Die Untersuchungen wurden vom Fonds zur Förderung zur wissenschaftlichen Forschung (FWF) unterstützt.

Die Wissenschafter um Thomas Ruf konnten nachweisen, dass das Organ-Schrumpfen den Grundumsatz - also den Energiebedarf in Ruhe - der Tiere entscheidend beeinflusst. "Durch die Reduktion ihres Gastrointestinaltrakts verringerten Murmeltiere ihren Grundumsatz im Frühjahr um rund 20 Prozent, zu einer besonders kritischen Jahreszeit also, in der die Fortpflanzungstätigkeit ein Ende des Winterschlafs erzwing, die Nahrung im alpinen Lebensraum aber noch knapp ist", berichteten die Forscher.

Veränderungen

Die einzelnen Organe sind dabei sehr unterschiedlich von den Sparmaßnahmen betroffen. Gewebe mit wichtigen Funktionen während der immer wieder nötigen Aufwärmphasen bleiben praktisch unverändert, auch solche, die für Bewegung und Nahrungssuche im Frühjahr wichtig sind. Dazu zählen etwa Herz, Gehirn, Lungen oder Skelettmuskulatur. Deutlich verkleinert werden dagegen Leber und Nieren und zwar um rund 30 Prozent.

Die verkleinerten Organe vermindern dabei nicht nur den Grundumsatz. Während der Aufwärmphasen muss in die geschrumpften Gewebe auch weniger Wärme gepumpt werden, was wiederum sparen hilft. Murmeltiere halten einen siebenmonatigen Winterschlaf. Sie legen keine Nahrungsreserven an und leben während dieser Zeit ausschließlich von den körpereigenen Energiereserven, also in erster Linie von ihren Fettspeichern. Auch unmittelbar nach dem Aufwachen im Frühjahr ist das Nahrungsangebot für die Nager noch sehr begrenzt. (APA)

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    Murmeltiere schrumpfen ganze Organe während der saisonalen Ruhephase.

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