Eisvulkane auf Saturnmond

30. Juli 2005, 16:51
posten

Raumsonde "Cassini" registrierte Hinweise auf riesige Wasserdampfwolke am Südpol des Mondes: "So, als würden wir entdecken, dass Antarktis wärmer als Sahara ist"

Los Angeles - Die internationale Raumsonde "Cassini" hat offenbar Eisvulkane auf dem Saturnmond Enceladus entdeckt. Wie Wissenschaftler am Freitag in Los Angeles mitteilten, registrierten die Instrumente der amerikanisch-europäischen Sonde bei einem Vorbeiflug am 14. Juli Hinweise auf eine riesige Wasserdampfwolke am Südpol des Mondes, der lange als kalt und ruhig galt. "Das ist so erstaunlich, als wenn wir an der Erde vorbeiflögen und entdeckten, dass die Antarktis wärmer als die Sahara ist", sagte ein Mitglied des "Cassidi"-Teams, John Spencer, in einer Mitteilung.

Falls sich diese Entdeckung weiter bestätigen lässt, würde der kleine Saturnmond in die Klasse geologisch aktiver Monde wie Jupiters Io und Neptuns Triton rücken. Der Vorbeiflug in rund 175 Kilometer Entfernung habe weiter bestätigt, dass Enceladus eine beträchtliche Atmosphäre habe, die womöglich durch Vulkanismus und Geysire oder von Gasen geschaffen wurde. Von den Saturnmonden wurde bisher nur beim Titan eine dicke Atmosphäre nachgewiesen.

Eine Analyse mit den wissenschaftlichen Instrumenten "Cassinis" habe ergeben, dass die Atmosphäre des Enceladus zu zwei Dritteln aus Wasserdampf bestehe. Am Südpol sei eine Temperatur von minus 188,33 Grad gemessen worden. (APA/AP)

  • Bild nicht mehr verfügbar
Share if you care.