Die Hungrigen und die Abgeklärten

25. Mai 2005, 23:18
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Über 500 Europacup-Matches haben Liverpool und der AC Milan absolviert, im heutigen Finale treffen sie erstmals aufeinander

Istanbul - Der AC Milan will durch seinen dritten Champions-League-Sieg mit Real Madrid gleichziehen, der FC Liverpool im Jubiläums-Finale in eine goldene Zukunft aufbrechen. "Wir können vielleicht den Grundstein für eine neue Ära legen. Wir sind hungrig auf den Titel", erklärte Liverpools Trainer Rafael Benitez am Dienstag in Istanbul vor dem 50. Finale im ehemaligen Meistercup. Mehr als 500 Matches haben die beiden Traditionsvereine im Europacup absolviert, im Champions-League-Endspiel am Mittwoch (20:45 Uhr/live ORF 1 und Premiere) treffen sie zum ersten Mal aufeinander. Für einen reibungslosen Ablauf des Endspiels sollen 6.000 Polizisten, 600 Gendarmen sowie 2.100 weitere Ordnungskräfte sorgen.

Seit 21 Jahren wartet Englands Rekordmeister auf einen Triumph im wichtigsten Klubwettbewerb, den er vor Einführung der Champions League (1992/93) vier Mal gewonnen hatte. Die Chancen auf ein Ende der langen Durststrecke stehen für die "Reds" trotz Außenseiterrolle nicht schlecht: Das Mailänder Starensemble verspielte am Wochenende die Meisterschaft und scheint nicht in bester Verfassung, wenngleich Verteidiger-Legende Paolo Maldini dieser Einschätzung vehement widersprach: "Wir werden beweisen, dass wir in Topform sind", sagte der 36-Jährige, der in seinem siebenten Finale den fünften Titel fest ins Visier genommen hat.

Im Atatürk-Stadion stehen einander zwei Mannschaften gegenüber, die in der Champions-League-Saison vor allem durch Defensivqualitäten überzeugt hatten. Die Mailänder kassierten bis zum Halbfinal-Rückspiel gegen PSV Eindhoven (1:3) in elf Spielen nur drei Gegentreffer. Liverpool, seit sieben Partien unbesiegt, musste in den vergangenen drei Begegnungen gegen Juventus Turin und Chelsea kein Gegentor hinnehmen. Taktikfreunde werden auf ihre Kosten kommen, ein Offensivspektakel ist eher unwahrscheinlich.

Berlusconi spendet Leibkoch

Die größten Hoffnungen Liverpools ruhen auf Kapitän Steven Gerrard. "Wir haben national enttäuscht, aber jetzt haben wir die große Chance, Legenden in diesem legendären Fußball-Klub zu werden", sagte der von Real Madrid umworbene Mittelfeldstar.

Im strahlenden Glanz eines weiteren Titels würde sich Milan-Klubchef Silvio Berlusconi gerne zeigen. "Das macht mir große Freude, daran zu denken, den fünften Cup zu gewinnen, was noch nie ein Präsident auf der Welt geschafft hat", sagte der italienische Ministerpräsident, der sogar seinen Leibkoch mit der Mannschaft in die Stadt am Bosporus gesandt hatte.

Erfahrener AC

Einen Riesenvorteil haben die Mailänder in punkto Erfahrung: Während beim 17-fachen italienischen Meister die komplette Startformation vom Champions-League-Erfolg 2003 noch dabei ist, ist beim 18-maligen englischen Titelträgers mit Fernando Morientes nur ein CL-Sieger anzutreffen. Und der darf nicht spielen, weil er in dieser Saison bereits für seinen Ex-Klub Real Madrid im Einsatz war. "Wir gleichen die Erfahrung aus, weil wir mehr Hunger auf den Titel haben", betonte Benitez. Beim Blick auf die in Griffweite aufgestellte silberne Trophäe regte sich auch der Appetit bei Verteidiger Sami Hyypiä: "Wir haben die Chance, den Cup nach Hause zu holen." (APA/dpa)

  • Mögliche Aufstellungen:

    AC Milan: 1 Dida - 2 Cafu, 13 Alessandro Nesta, 3 Paolo Maldini, 31 Jaap Stam/4 Kakha Kaladse - 8 Gennaro Gattuso, 21 Andrea Pirlo, 20 Clarence Seedorf - 22 Kaka - 11 Hernan Crespo/9 Filippo Inzaghi, 7 Andrej Schewtschenko
    Es fehlt: Massimo Ambrosini (verletzt)

    FC Liverpool: 1 Jerzy Dudek - 3 Steve Finnan, 23 Jamie Carragher, 4 Sami Hyypiä, 21 Djimi Traore - 16 Dietmar Hamann/25 Igor Biscan, 8 Steven Gerrard, 14 Xabi Alonso, 6 John Arne Riise, 10 Luis Garcia - 5 Milan Baros/9 Djibril Cisse
    Es fehlt: Chris Kirkland (verletzt)

    Schiedsrichter: Manuel Enrique Mejuto Gonzalez (ESP)

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