Wie hoch ist der höchste Berg der beiden Amerikas?

23. April 2005, 11:00
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Das Rätselraten hat ein Ende: Österreichische und chilenische Studierende haben den Aconcagua vermessen

Wien - Ein Team von österreichischen und chilenischen Studierenden hat dem Rätselraten um die Höhe des mächtigsten Berges Amerikas - des Aconcagua in Argentinien - ein Ende bereitet. Sie beträgt laut einer speziellen Satellitenmessung 6.962 Meter und 92 Zentimeter. Bisher kursierten höchst unterschiedliche Angaben, die von 6.900 bis 7.010 Metern reichten, hieß es in Aussendung der Technischen Universität (TU) Wien.

Am Unternehmen waren mehrere angehende Vermessungstechniker der TU Wien, ein Student der Universität für Bodenkultur (Boku) und ein chilenischer Kollege beteiligt. Die unterschiedlichen Angaben sind auf die mittlerweile veraltete Messtechnologie der Höhenbestimmung von Bergen zurückzuführen, erklärten die Studierenden. Daher entschied man sich für die Vermessung mittels Satellitentechnik. Ein Basislager auf 4.370 Metern diente dabei als Referenzstation, hier wurde die auf Global Positioning System (GPS) basierende Methode gleichsam geeicht.

Mit Glück ...

Anschließend marschierten die Jungwissenschafter dann mit ihren Geräten Richtung Gipfel. Für die erste exakte Messung seit 100 Jahren waren nicht nur das technische Know-how und bergsteigerische Kenntnisse entscheidend, es war auch Glück dabei, räumten die Studenten ein. So spielte das Wetter während der dreiwöchigen Expedition gut mit. Ansonsten scheitern rund 60 Prozent aller Bergsteiger beim Versuch, den Berg zu besteigen, Windspitzen bis zu 240 km/h sind nämlich keine Seltenheit.

Die exakte Bestimmung der Höhe des Aconcagua ist nicht zuletzt deshalb von besonderem Interesse, da er in einer tektonisch sehr labilen Gegend aufragt. So taucht die so genannte Nazca-Platte an der chilenischen Küste unter die südamerikanische Küste. Damit liefern exakte Messungen des Berges auch Aufschlüsse über die tektonischen Vorgänge in der Region. (APA)

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