Foto eines extrasolaren Planeten veröffentlicht

6. Mai 2005, 13:01
36 Postings

Gasriese umkreist den rund 400 Lichtjahre entfernten Stern GQ Lupi im Sternbild Wolf

Jena/Hamburg - Deutsche Astronomen haben das erste Foto eines Planeten außerhalb unseres Sonnensystems veröffentlicht. Das Bild zeigt den Begleiter des rund 400 Lichtjahre entfernten Sterns GQ Lupi im Sternbild Lupus (Wolf) am Südhimmel als kleinen Lichtpunkt. Es ist die erste Entdeckung eines Planeten außerhalb unseres Sonnensystems durch ein direktes Foto.

Der noch junge Planet hat etwa die doppelte Masse Jupiters, des größten Planeten unseres Systems. Er umkreist seinen erst frisch geborenen Stern in mehr als dem hundertfachen Abstand von Erde und Sonne. Für einen Umlauf benötigt er rund 1.200 Jahre. Der Stern GQ Lupi ist der Sonne ähnlich, aber mit einem Alter von nur etwa zwei Millionen Jahren sehr viel jünger als unser fast fünf Milliarden Jahre altes Zentralgestirn.

Heißer Riese

Der durch seine Entstehung noch etwa 2000 Grad Celsius heiße Gasplanet leuchtet im Infrarotlicht. Diese Wärmestrahlung haben die Astronomen mit dem Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte in Chile eingefangen. Durch den großen Abstand des Exoplaneten zu seinem Stern zeigt die Aufnahme zwei deutlich getrennte Objekte. Alle bisher entdeckten rund 150 extrasolaren Planeten umkreisen ihre Sterne sehr viel enger.

US-Astronomen hatten kürzlich als erste den direkten Nachweis von Strahlung extrasolarer Planeten bekannt gegeben, aber kein Bild von den fernen Sternbegleitern gemacht. Sie hatten Infrarotlicht von Planeten gemessen, die sehr dicht um ihre Sterne kreisen und dabei stark aufgeheizt werden. Wenn sie von der Erde aus gesehen hinter ihren Sternen hindurchwandern, sinkt die Infrarot-Helligkeit des Stern-Planeten-Systems. Aus dieser Abschwächung ermittelten die Forscher, welcher Lichtanteil vom jeweiligen Planeten stammt.(APA/dpa)

  • Bild nicht mehr verfügbar

    GQ Lupi (A) und sein Planet (b)

Share if you care.