Kenianische Ameise nach Barack Obama benannt und virtualisiert

    Video1. September 2017, 18:22
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    Zasphinctus obamai lebt in der Nähe des Dorfes von Obamas Vorfahren

    Tokio – Dem früheren US-Präsident Barack Obama ist eine entomologische Ehrung zuteil geworden: Japanische Forscher haben eine von ihnen in Afrika entdeckte Ameisenspezies nach ihm benannt. Die Art Zasphinctus obamai wurde im Kakamega Forest National Park in Kenia gefunden, der in der Nähe des Dorfes von Obamas Vorfahren liegt.

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    Biologen des Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) im Süden Japans wollten mit der Namensgebung den früheren US-Präsidenten für seine Beiträge zu Erhaltung der globalen Artenvielfalt ehren, erklärte das Institut.

    Und es ist nicht die erste Würdigung dieser Art: Nach Obama wurde bereits ein knappes Dutzend Spezies benannt, von einem winzigen nordamerikanischen Süßwasserfisch über eine kubanische Biene bis zu einem parasitären Wurm. Zusammen mit seiner Frau Michelle stand der Ex-Präsident zudem Pate für eine Buntbarschspezies mit der entsprechenden Genetiv-Plural-Form Teleogramma obamaorum.

    Avatare

    Die japanischen Forscher benannten auch zwei weitere seltene Ameisenarten nach bekannten Männern: Die Ameise Zasphinctus sarowiwai erinnert an den nigerianischen Autoren und Umweltaktivisten Ken Saro-Wiwa, der nach einer Kampagne gegen Ölbohrungen 1995 hingerichtet worden war.

    Die dritte Ameisenart benannten die Biologen des OIST nach dem Biologen Edward O. Wilson und ehrten ihn damit unter anderem für seine Beiträge zur Erforschung der Ameisenbiologie und zur Erhaltung der Artenvielfalt.

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    Die Forscher an der japanischen Universität stellten mit Hilfe von Scan-Technik zudem 3D-Avatare der Ameisenarten her, um ihnen und ihren berühmten Namensgebern zur "Unsterblichkeit" zu verhelfen. Sie berichteten über die Ameisen im Journal "ZooKeys". (APA, red, 1. 9. 2017)

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