Museumsmann Martin Roth 62-jährig verstorben

    7. August 2017, 10:38
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    Als Leiter des Victoria&Albert-Museums machte er Schauen u. a. zu David Bowie und Alexander McQueen

    London/Berlin – Stolz, doch bescheiden nahm Martin Roth im vergangenen Sommer die Glückwünsche der britischen Herzogin Kate entgegen. Der Deutsche hatte das Londoner Victoria and Albert Museum zum bedeutendsten Ausstellungshaus Großbritanniens gemacht. Dafür wurde es zum "Museum des Jahres" gekürt. Er selbst legte kurz darauf die Leitung nieder. Jetzt ist der gebürtige Stuttgarter 62-jährig in Berlin gestorben.

    Roth war einer der erfolgreichsten und umtriebigsten Museumsmacher in Deutschland der vergangenen Jahrzehnte. Der Schwabe, der von den Staatlichen Kunstsammlungen Dresden kam, hatte in London mit Ausstellungen wie zu David Bowie (2013) oder dem Modedesigner Alexander McQueen (2015) Besucherrekorde gefeiert.

    Gentleman

    Das Museum in South Kensington bot Entertainment, Kunst und Zeitvertreib. Roth, stets mit perfekt sitzendem Anzug und Schlips gekleidet, mischte sich unters Volk. Nicht selten bekamen Besucher am Eingangsschalter Informationen direkt von ihm. Wie keinem anderen gelang es ihm, die Relevanz von Kunst und Design in Gesellschaft und Politik aufzuzeigen. Er war der erste Deutsche an der Spitze eines britischen Topmuseums.

    Im Herbst vergangenen Jahres legte er sein Amt nach fünf Jahren nieder. Er wolle sich politisch wieder mehr engagieren, hatte Roth seinen Rückzug aus London begründet. Außerdem glaube er nicht, dass er das führende britische Museum für Kunst und Design noch "besser hinbekomme". Doch es gab kaum einen Zweifel daran, dass auch das Votum der Briten zum EU-Ausstieg mit seiner Entscheidung zu tun hatte.

    Politisches Bewusstsein

    Im Deutschlandfunk sagte er, es sei "erbärmlich", was die Kunst- und Kulturwelt gegen politische und gesellschaftliche Bedrohungen unternehme. Man schaue nur zu und befasse sich mit sich selber. Das Europa, an das er glaube, existiere möglicherweise schon längst nicht mehr.

    Die Briten hatten sich im Juni 2016 in einer historischen Abstimmung entschieden, die Europäische Union zu verlassen. Roth hatte sich vor dem Referendum deutlich gegen einen Brexit ausgesprochen. Nach Bekanntwerden des Ergebnisses zeigte er sich damals entsprechend enttäuscht. "Ich empfinde dieses Ergebnis als persönliche Niederlage", sagte Roth damals der Deutschen Welle.

    Als Erster in den Osten

    Der Kulturwissenschafter konnte auch in seiner Heimat auf eine beachtliche Karriere zurückblicken. Von 1991 bis 2001 war er Direktor des Deutschen Hygiene-Museums Dresden, 2001 bis 2011 Generaldirektor der Staatlichen Kunstsammlungen Dresden und von 1995 bis 2003 auch Chef des Deutschen Museumsbundes. Erst vor kurzem hatte Roth seine neue Stelle als Präsident des Instituts für Auslandsbeziehungen (IfA) angetreten.

    Der deutsche Außenminister Sigmar Gabriel (SPD) würdigte den Verstorbenen mit herzlichen Worten: "Er war der kulturellen Zusammenarbeit, der Verständigung über sprachliche, politische und kulturelle Grenzen hinweg verpflichtet wie kein Zweiter", so der Minister. "Sein viel zu früher Tod berührt mich tief." (APA, 7.8.2017)

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