Erdöl-Verschmutzung macht Fische "high"

    19. Juli 2017, 15:49
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    Australische Forscher: Beeinträchtige Fische treffen jede Menge schlechter Entscheidungen

    Sydney – Schon kleine Mengen von Erdöl im Wasser beeinträchtigen langfristig das Verhalten von Fischen an Korallenriffen. Dies geht aus einer in der Zeitschrift "Nature Ecology and Evolution" veröffentlichten australischen Studie hervor. Fische, die dem Öl ausgesetzt sind, fällen demnach gewagte und unbedachte Entscheidungen.

    Schlechte Entscheidungen

    "Die Fische waren nicht in der Lage, zwischen Freund oder Feind zu unterscheiden, schwammen nicht mehr in Gruppen und fällten eine schlechte Wahl bezüglich ihres Lebensraums", berichtet Koautorin Jodie Rummer. Durch Erdöl beeinträchtigte Fische, wie zum Beispiel Mönchsfische, hätten des weiteren langsam auf Gefahr reagiert – als seien sie betrunken oder high.

    "Wenn sie die Wahl hatten, entschieden sie sich für den am wenigsten passenden Lebensraum", schildert Rummer ihre Beobachtungen. Die Forscherin der James Cook-Universität in Townsville hatte mit ihren Mitarbeitern fünf Wochen lang das Verhalten von sechs Fischarten untersucht, die am Great Barrier Reef leben. "Statt einer gesunden, voll funktionsfähigen Koralle wählten die Fische eine mit einem Schutthaufen oder offene Gewässer. Keines von beidem bietet Schutz oder Nahrung."

    Geringe Menge mit großer Wirkung

    Der Studie zufolge führt Kontakt mit Erdölerzeugnissen in den ersten drei Lebenswochen der Fische außerdem zu einer erhöhten Sterblichkeitsrate und zu einem gehemmten Wachstum. Während dieser Zeit entwickeln die Tiere ihre Organe und das Immunsystem.

    Laut Rummer könnten schon geringe Mengen von Erdölerzeugnissen, zum Beispiel aus der Industrie und dem Schiffsverkehr, erhebliche Auswirkungen auf die Fischpopulationen haben. "Die Menge an Öl, von der wir hier sprechen, ist vergleichbar mit wenigen Tropfen Öl in einem Olympia-Schwimmbecken, aber es hat ihr Verhalten drastisch verändert." (APA, red, 19. 7. 2017)

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