So funktioniert die Gen-Schere CRISPR/Cas9

Ansichtssache27. Juni 2017, 08:00
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Eine neue Technik der Molekularbiologie sorgt für Furore: Die Gen-Schere CRISPR/Cas9 ermöglicht es Wissenschaftern, so präzise, schnell und billig wie nie zuvor das Erbgut von Lebewesen zu verändern. Von der Grundlagenforschung bis zu konkreten Anwendungen – die Methode hat das Zeug dazu, die Welt, wie wir sie kennen, zu verwandeln.

Woher kommt die Methode, wie funktioniert sie und welche Anwendungen sind denkbar? Antworten auf die wichtigsten Fragen:

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foto: illustr: getty images / istockphoto

Was ist Genome-Editing?

Unter dem Begriff Genome-Editing werden molekularbiologische Verfahren zusammengefasst, die gezielte Veränderungen im Erbgut von Lebewesen ermöglichen. Durch die präzise Herbeiführung von Mutationen in bestimmten Abschnitten der DNA, dem Träger der Erbinformation, können Gene eingefügt, entfernt, ausgeschaltet, modifiziert oder repariert werden. Seit einigen Jahren steht vor allem eine Genome-Editing-Methode im Rampenlicht: CRISPR/Cas9. Die Technik, oft als Gen-Schere bezeichnet, gilt heute als vielversprechendstes Werkzeug für präzise Eingriffe ins Genom.

Im Bild: DNA-Doppelhelix in einer Computersimulation.

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