Ein Tanz zum Showdown: Halep gegen Ostapenko

    9. Juni 2017, 18:07
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    Die ungesetzte Jelena Ostapenko und Simona Halep, die Nummer drei, bestreiten am Samstag das Finale der French Open. Die Lettin stürmte unbekümmert durch Paris, die Rumänin ist reif für den großen Coup

    Paris – Für einen kurzen Moment war Jelena Ostapenko die junge, ganz normale 20-Jährige von nebenan. "Oh, jetzt habe ich die Frage vergessen, sorry", sagte die lettische Überraschungsfinalistin der French Open und zerkugelte sich während der Pressekonferenz vor Lachen.

    Am Samstag könnte sich das Leben von "Miss 100.000 Volt", wie L'Equipe sie wegen ihrer spielerischen Hau-drauf-Mentalität taufte, schlagartig ändern. Ein Sieg gegen die als Nummer drei gesetzte Rumänin Simona Halep im Endspiel von Paris fehlt der ungesetzten Ostapenko noch zur sportlichen Unsterblichkeit, zur Krönung eines ungewöhnlichen Siegeszuges, zum großen Grand-Slam-Coup und kurioserweise zu ihrem ersten Titel auf der Tour überhaupt.

    "Daran denke ich nicht. Ich will einfach nur Spaß haben, alles genießen und vor allem weiter aggressiv spielen", sagte die Weltranglisten-47. Die ehemalige Turniertänzerin ("am liebsten Samba") könnte die am schlechtesten platzierte Spielerin sein, die das bedeutendste Sandplatzturnier in der Open Era (seit 1968) gewinnt. Aber vor allen Dingen wäre sie auch die jüngste Paris-Königin seit der Kroatin Iva Majoli 1997. In diesem Jahr wurde Ostapenko geboren.

    Kein Wunder, dass viele in der Wimbledon-Juniorensiegerin von 2014 das Gesicht der "Next Generation" sehen, die das Machtvakuum in der Weltspitze füllen könnte. Der Altersdurchschnitt der Top Ten beträgt derzeit immerhin 27,2 Jahre. "Die Spielerinnen aus meinem Jahrgang sind stark", sagte Ostapenko, "und es ist schon so etwas wie die nächste Generation, die da Druck macht."

    Lieblingsschlag

    Statistiker haben herausgefunden, dass die Tochter eines Profifußballers die Vorhand in diesen Tagen im Schnitt (122,3 km/h) härter über das Netz hämmert als der britische Weltranglistenerste Andy Murray (117,5 km/h). Bezeichnend für das noch schlummernde Potenzial, dass Agatha-Christie-Fan Ostapenko sagt: "Eigentlich ist die Rückhand mein Lieblingsschlag." In sechs Partien hat sie schon 245 Winner verbucht.

    In den knapp zwei Turnierwochen bis zum Finale hat Ostapenko fast so viel verdient wie in ihrer bisherigen Karriere, rund 1,1 Millionen Dollar. Sogar Lettlands Präsident Raimonds Vejonis hat schon mit Ostapenkos Mutter telefoniert. "Meine Nummer hat er nicht", scherzte die Senkrechtstarterin, die zuvor bei einem Grand-Slam-Event noch nie über die zweite Runde hinausgekommen war.

    Für Halep steht nicht nur der Gewinn ihres ersten Major-Titels auf dem Spiel, sondern auch die Weltranglisten-Spitze. Sollte sich die 25-Jährige am Samstag (15 Uhr) den Coupe Suzanne Lenglen sichern, würde sie im neuen Ranking am Montag die Deutsche Angelique Kerber vom Platz an der Sonne verdrängen.

    "Es ist eine große Herausforderung gegen eine junge Spielerin wie Jelena. Aber ich denke, ich habe die Mentalität und das Spiel für den Sieg", sagte Halep, die im Viertelfinale gegen Jelina Switolina einen Matchball abgewehrt hatte. Die Letzte, der das auf dem Weg zu einem Grand-Slam-Triumph gelang, war übrigens Kerber 2016 in Melbourne. Halep hat schon fast 18 Millionen Dollar sowie 15 Titel gewonnen, stand 2014 in Paris im Finale, unterlag Maria Scharapowa. (sid, red, 9.6.2017)

    • Jelena Ostapenko schlägt wuchtiger als Andy Murray.
      foto: imago/panoramic/apa/afp/bonaventure

      Jelena Ostapenko schlägt wuchtiger als Andy Murray.

    • Simona Halep glaubt wiederum, dass ihr die Mentalität den Titel bringen könnte.
      foto: imago/panoramic/apa/afp/bonaventure

      Simona Halep glaubt wiederum, dass ihr die Mentalität den Titel bringen könnte.

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