Nashville verkürzt in Finalserie auf 1:2

4. Juni 2017, 10:09
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5:1-Erfolg gegen diesmal enttäuschende Pittsburgh Penguins

Nashville (Tennessee) – Die Nashville Predators haben im dritten Stanley-Cup-Finale gegen die Pittsburgh Penguins den ersten Sieg eingefahren. Das NHL-Team aus Tennessee gewann am Samstag (Ortszeit) deutlich mit 5:1 (0:1, 3:0, 2:0) und verkürzte in der "Best-of-Seven"-Serie auf 1:2. Der viermalige Meister und Titelverteidiger hatte die ersten beiden Spiele mit 5:3 und 4:1 gewonnen.

Ein Schweizer als Matchwinner

Der Schweizer Roman Josi war im ersten Stanley-Cup-Finale in der "Music City" mit einem Tor (26.) und zwei Assists der Matchwinner für die Predators. Der Verteidiger bereitete die Treffer von Frederick Gaudreau (27.) und James Neal (40.) vor. Zudem trafen Craig Smith (45.) und Mattias Ekholm (54.) für Nashville. Jake Guentzel hatte Pittsburgh früh in Führung gebracht (3.).

"Wir haben von Beginn an gut gespielt und uns nach dem Rückstand hervorragend zurückgekämpft. Die Leistung war über 60 Minuten stark", sagte Nashvilles Starverteidiger P.K. Subban.

Titelverteidiger Pittsburgh erwischte den besseren Start und führte nach dem 13. Play-off-Tor des Liga-Neulings Guentzel bis zur 26. Minute. Dann kippte innerhalb von 42 Sekunden das Spiel: Zunächst nutzte Josi das erste Powerplay für Nashville, ehe Gaudreau den Außenseiter erstmals in Führung brachte. Mit dem 3:1 durch den ehemaligen Pittsburgh-Stürmer Neal 23 Sekunden vor Ende des zweiten Drittels war die Entscheidung gefallen.

Nashvilles Torhüter Pekka Rinne, nach neun Gegentreffern in den ersten beiden Endspielen noch in der Kritik, glänzte mit 27 Paraden und verhinderte, dass Crosby und Co. noch einmal zurückkamen. "Er war unglaublich. Wir haben weiterhin an seine Stärke geglaubt", sagte Nashvilles Verteidiger Ryan Ellis.

Enttäuschende Penguins-Stars

Bei Pittsburgh enttäuschten vor allem die Stars. Crosby, der Guentzels Treffer vorbereitete, und Jewgeni Malkin ließen alle drei Überzahlsituationen ungenutzt. "Wir haben nicht unsere beste Leistung abgerufen, auch im ersten Drittel nicht. Wir müssen vor dem Tor besser arbeiten", sagte Penguins-Keeper Matt Murray. Superstar Crosby ergänzte: "Sie leben vom Enthusiasmus der Fans. Im nächsten Spiel müssen wir dafür sorgen, dass es nicht soweit kommt." Das vierte Finale wird in der Nacht zu Dienstag (2.00 Uhr MESZ) in Nashville ausgetragen. (APA, sid, 4.6.2017)

  • Roman Josi, Matchwinner.
    foto: apa/afp/getty images/bruce benne

    Roman Josi, Matchwinner.

  • Mehrmals im Mittelpunkt: Pittsburgh-Goalie Matt Murray.
    foto: apa/afp/getty images/justin k. a

    Mehrmals im Mittelpunkt: Pittsburgh-Goalie Matt Murray.

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