Manchester-Stars widmen EL-Sieg den Terroropfern

25. Mai 2017, 14:37
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Botschaft mit Teamfoto: "A City United" – Millioneneinkäufe des Sommers trafen im Finale gegen Ajax Amsterdam – Mourinho: "Ich erreiche die Champions League lieber so"

Solna – Leichtigkeit und Freude waren für einen Augenblick zurück, als Wayne Rooney den riesigen Silberpokal in den Nachthimmel von Solna stemmte. Wild hüpfend bejubelten die Stars von Manchester United mit ihrem Kapitän den Triumph in der Europa League, sie lachten herzlich – aber sie vergaßen nicht. "Tragische Tage liegen hinter uns", sagte Rooney nach den kurzen Feierlichkeiten, "wir wollten den Cup für die Fans, die Opfer und deren Familien gewinnen."

Die Spieler von ManUnited haben ihren Triumph mit bewegenden Worten den Opfern des Terroranschlags in der englischen Stadt gewidmet. "Das ist nur Fußball. Aber was am Montag geschehen ist, ist schrecklich. Wir müssen überall auf der Welt für Frieden und Respekt kämpfen, damit es keine Anschläge mehr gibt", sagte Ander Herrera nach dem Finalsieg gegen Ajax Amsterdam.

"Nur unseren Job gemacht"

Der Bombenanschlag auf ein Popkonzert in Manchester mit 22 Toten und 64 Verletzten hatte am Vorabend des Abflugs des ManUnited-Teams nach Stockholm die Stadt und das Land in tiefe Trauer gestürzt. "Normalerweise ist man vor so einem Spiel glücklich und voller Vorfreude. Aber das ging diesmal nicht", sagte United-Trainer Jose Mourinho. "Diesmal haben wir nur unseren Job gemacht. Die Spieler haben eine Mauer um sich aufgebaut und sich auf das Match konzentriert."

Das sei enorm schwierig gewesen, betonte der Spanier Herrera, der als wertvollster Spieler ausgezeichnet wurde. "Aber der Coach hat uns gesagt, das Einzige, das wir tun könnten, sei, die Trophäe für die Opfer zu gewinnen." Mourinho gab nach dem 2:0-(1:0)-Erfolg an, er würde den Pokal nur allzu gerne für die Leben der Opfer eintauschen. "Aber das können wir nicht. Wir können der Stadt nur ein bisschen Freude zurückgeben."

Erster internationaler Titel seit 2008

United hatte trotz der tragischen Umstände nur wenig Mühe mit dem jungen und unerfahrenen Team des Gegners. Der Franzose Paul Pogba in der 18. Minute und der Armenier Henrich Mchitarjan (48.) verhalfen dem Favoriten vor nahezu 50.000 Zuschauern zum ersten Titel auf europäischer Bühne seit 2008 und damit dem Sechsten der Premier League doch noch zum Startrecht in der Königsklasse 2017/18.

Pogba, der im Sommer für die Rekordsumme von rund 105 Millionen Euro von Juventus zum englischen Rekordmeister gekommen war, will von einer durchwachsenen Saison seines Teams nichts wissen. "Es war das Ziel, die ganze Saison hindurch zu gewinnen. Das haben wir geschafft und wir sind stolz", sagte der Stürmerstar. Noch ohne ihn hatte ManUnited zu Saisonbeginn den Community Shield (englischer Supercup) und dann im Februar auch den Liga-Cup gewonnen.

Der Jubel nach dem mit 6,5 Millionen Euro belohnten Erfolg – das Antreten in der Champions-League-Gruppenphase bringt weitere 12,7 Millionen – hielt sich aber in Grenzen. Mit einem Mannschaftsfoto mit dem Pokal schickte das Team eine Botschaft an seine schwer getroffene Stadt: "Manchester – a City United" stand auf einem roten Banner, das die Spieler in den Händen hielten. "Eine Stadt hält zusammen", sollte das unter Verwendung der Namen der rivalisierenden Klubs City und United bedeuten. Zur Unterstützung der Hinterbliebenen der Terroropfer werden die Klubs gemeinsam eine Million Pfund (1,16 Mio. Euro) spenden.

Erfolgsgarant Mourinho

ManUnited holte erstmals den Titel in der Europa League – Wayne Rooney nahm als eingewechselter Kapitän den Pokal im Empfang – und Mourinho gestaltete auch sein viertes Europacup-Endspiel als Trainer erfolgreich. "Ich erreiche die Champions League lieber so, als in der Liga Zweiter, Dritter oder Vierter zu werden", meinte der 54-jährige Portugiese, der zweimal die Champions League (mit Porto und Inter Mailand), einmal den UEFA-Cup (mit Porto) und nun einmal die Europa League gewonnen hat.

Mourinho bedauerte, dass Zlatan Ibrahimovic, den Erfolg nach Kreuzbandrissen auf Krücken vom Spielfeldrand seines einstigen Heimstadions in Solna verfolgen musste. Ob der Schwede und Rooney in der kommenden Saison noch dabei sein werden, ist noch offen.

Mission erfüllt

"Das ist das Ende einer sehr schwierigen, aber sehr, sehr guten Saison", erklärte Mourinho. "Wir haben unser Ziel erreicht." ManUnited hat nun als erst fünfter Verein nach Bayern München, Ajax, Chelsea und Juventus Turin alle drei Europacups inklusive des seit 1999 nicht mehr ausgespielten Cupsieger-Bewerbs gewonnen.

Aber nur als Champions-League-Teilnehmer ist der Klub auch weiter für potenzielle neue Stars wie Antoine Griezmann von Atletico Madrid attraktiv. Immerhin haben sich durch den Erfolg in der Europa League die teuren Einkäufe des vergangenen Sommers ausgezahlt. Allein für die beiden Torschützen Pogba und Mchitarjan zahlte United 147 Millionen Euro.

Bei Ajax war die Enttäuschung groß. "Aber unser Trainer hat nach dem Spiel gute Worte gefunden. Wir können trotzdem stolz auf das sein, was wir geleistet haben, dass wir mit dieser jungen Mannschaft ins Finale gekommen sind", sagte der Deutsche Amin Younes. (APA, red, 25.5.2017)

  • Paul Pogba mit der Europa-League-Trophäe.
    foto: reuters/lee smith livepic

    Paul Pogba mit der Europa-League-Trophäe.

  • Pokale wie dieser gefallen nicht nur José Mourinho...
    foto: apa/afp/odd andersen

    Pokale wie dieser gefallen nicht nur José Mourinho...

  • und Zlatan Ibrahimovic...
    foto: apa/afp/paul ellis

    und Zlatan Ibrahimovic...

  • Sondern dem gesamten Team der Red Devils.
    foto: apa/afp/odd andersen

    Sondern dem gesamten Team der Red Devils.

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