Neue Schmetterlingsart auf Skipiste in Golanhöhen entdeckt

8. Mai 2017, 07:00
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Melitaea acentria ist erste neu entdeckte Schmetterlingsart seit mehr als einem Jahrhundert in Israel

Tel Aviv – Russische Forscher haben auf den Golanhöhen eine neue Schmetterlingsart entdeckt. Der Falter mit orangefarbenen, schwarz gepunkteten Flügeln sei in einem Skigebiet auf dem Berg Hermon gefunden worden, berichten die Wissenschafter im Fachmagazin "Comparative Cytogenetics". Die Melitaea acentria genannte Spezies sei die erste neu entdeckte Schmetterlingsart seit mehr als einem Jahrhundert auf israelischem Gebiet.

"Für mich war es eine Überraschung, dass niemand ihn bisher entdeckt hat", sagte der russische Insektenkundler und Evolutionsbiologe Wladimir Luchtanow vom Zoologischen Institut in St. Petersburg. "Tausende Menschen hatten diesen wunderschön gefärbten Schmetterling beobachtet und viele haben ihn sogar fotografiert, aber niemand hat erkannt, dass es sich um eine eigene Art handelt." Ursache sei, dass die Art der weitverbreiteten Spezies Melitaea persea ähnele. Doch niemand habe bisher die innere Anatomie und das Erbgut untersucht.

Hintergrund

Im Jahr 2012 hatte Luchtanow mit Studenten eine umfassende Untersuchung israelischer Schmetterlinge begonnen. Ein Jahr später sammelte Asia Novikova, inzwischen Doktorandin an der Hebräischen Universität in Jerusalem, auf dem Berg Hermon einige Falter ein. Bei der Untersuchung habe man bemerkt, dass "etwas nicht stimmt". Die Geschlechtsteile hätten anders ausgesehen als die typischer M.-persea-Falter.

DNA-Analysen hätten ergeben, dass die genetische Ausstattung der Schmetterlinge sich deutlich unterscheidet. Die neu beschriebene Art sei wahrscheinlich im Norden Israels und den Nachbarländern Syrien und Libanon heimisch. Sie habe sich vermutlich vor ein bis 1,6 Millionen Jahren von ihren nächsten Verwandten abgespaltet. (APA, red, 8. 5. 2017)

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