Cassini ist zum ersten Mal unter den Saturnringen durchgetaucht

27. April 2017, 11:44
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Manöver offenbar geglückt: Funkkontakt wiederhergestellt, erste Daten zur Erde geschickt

foto: ap/nasa/jpl-caltech
Ungefähr so wie in diesem Ausschnitt aus dem NASA-Kurzfilm "Cassini's Grand Finale" dürfen wir uns den derzeitigen Weg der Sonde vorstellen.

Washington – "Wir haben es geschafft!", verkündete die US-Raumfahrtbehörde NASA Donnerstag Vormittag via Twitter: Nach einem ersten spektakulären Tauchmanöver unter die Ringe des Saturn hat die Raumsonde Cassini wieder Signale zur Erde geschickt. "Cassini hat wieder Kontakt mit der Erde und übermittelt nach einem erfolgreichen Flug durch die Lücke zwischen Saturn und seinen Ringen Daten", hieß es aus dem Kontrollzentrum der Mission.

Noch 21 weitere Male soll die Raumsonde in den nächsten Monaten die bisher noch unerforschte Zone durchfliegen. Kein anderer Flugkörper hat ein solches Manöver bisher unternommen.

Zu Beginn des Manövers am Mittwoch war der Funkkontakt zur Erde erwartungsgemäß vorübergehend abgebrochen. Nach NASA-Angaben hat sich die Sonde der obersten Wolkendecke des Saturn auf 3.000 Kilometer genähert. Der Abstand zum sichtbaren innersten Ring habe 300 Kilometer betragen.

foto: ap/jpl-caltech/space science institute/nasa
Das Manöver lieferte beeindruckende Nahaufnahmen von Saturns Atmosphäre.

Die NASA bezeichnet die Mission als "großes Finale", da die 1997 gestartete und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommene Sonde nach den Durchflügen kontrolliert in den Planeten stürzen soll. (APA, red, 27. 4. 2017)

foto: ap photo/nasa
Blick ins Saturnsystem: Hinter den Ringen sehen wir den wolkigen Mond Titan und den vergleichsweise winzigen Mond Epimetheus.
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