Neuer Wirkstoff gegen Schlafkrankheit entwickelt

3. April 2017, 15:41
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Ein neu entwickelter Wirkstoff tötet gezielt den Erreger der Schlafkrankheit. Forscher konnten die Achillesferse des Parasiten finden und einen passgenauen Wirkstoff entwickeln

Bohrkörper, so heißen Trypanosomen aus dem Griechischen übersetzt, sind einzellige Parasiten, die für verschiedene Erkrankungen vor allem in Lateinamerika und Afrika verantwortlich sind. Berühmtestes Beispiel ist wohl die von Trypanosomen ausgelöste Schlafkrankheit, die durch die Tsetse-Fliege übertragen wird. In ihrem Endstadium fallen die Patienten in einen Dämmerzustand, der der Krankheit ihren Namen verliehen hat.

"Gegen Trypanosomen gibt es bisher nur wenige Medikamente, die noch dazu viele Nebenwirkungen haben, und es breiten sich bereits erste Resistenzen aus", sagt Michael Sattler, Lehrstuhlinhaber für Biomolekulare Kernspinresonanzspektroskopie an der TU München.

Gemeinsam mit Grzegorz Popowicz vom Helmholtz Zentrum München und der Arbeitsgruppe von Ralf Erdmann an der Ruhr-Universität Bochum suchte das Forschungsteam nach neuen Möglichkeiten, den Erreger auszuschalten. "Wir konzentrierten uns dabei vor allem auf die sogenannten PEX-Proteine, die schon länger als mögliche Zielstrukturen für therapeutische Ansätze diskutiert wurden", so Sattler.

Zusammenarbeit verhindern

Die PEX-Proteine spielen eine entscheidende Rolle für die Funktion der sogenannten Glykosomen. Das sind kleine Zellorganellen, die der Parasit für seinen Zuckerstoffwechsel benötigt. "Die Idee war, das Zusammenspiel der beiden wichtigen Proteine PEX14 und PEX5 zu verhindern und dadurch den Stoffwechsel der Trypanosomen so massiv zu stören, dass sie nicht überleben können", erklärt Popowicz. Die Forscher untersuchten daher zunächst mit Hilfe der Kernspinresonanz-Spektroskopie die Struktur der beiden Zielproteine.

Im nächsten Schritt optimierten die Forscher dann anhand der nun bekannten räumlichen Struktur einen Wirkstoff, der perfekt an PEX14 bindet, so die Wechselwirkung mit PEX5 verhindert und die Parasiten abtötet. Popowicz beschreibt es so: "Wir haben quasi zunächst das Schloss vermessen und anschließend den Schlüssel dafür entworfen."

Künftig wollen die Forscher die Moleküle weiterentwickeln, damit sie in klinischen Studien getestet und gegebenenfalls zur Herstellung von Medikamenten genutzt werden können. Darüber hinaus untersuchen sie, inwiefern sich die Methode auch für den Einsatz bei anderen einzelligen Parasiten anbietet, die möglicherweise auf ähnliche Proteine angewiesen sind. "Denkbar wäre hier etwa die Bekämpfung von Leishmanien", erklärt Popowicz. In diese Richtung werde man künftig weiterforschen. (idw, 3.4.2017)

  • Passgenau – wie ein Schlüssel ins Schloss – wirkt der entwickelte Wirkstoff gegen die Schlafkrankheit.
    foto: apa/dpa

    Passgenau – wie ein Schlüssel ins Schloss – wirkt der entwickelte Wirkstoff gegen die Schlafkrankheit.

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