Fehlendes Komma in Gesetz könnte US-Molkerei Millionen kosten

17. März 2017, 13:01
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Ein Berufungsgericht stellte sich auf die Seite von Fahrern, die eine Nachzahlung für Überstunden fordern

New York – Dass ein Komma den Sinn eines Satzes umkehren kann, hat man schon in der Schule gelernt. Eine US-Molkerei muss nun feststellen, dass auch Gesetzestexte nicht frei von Doppeldeutigkeiten durch ausgebliebene Kommasetzung sein können.

Ein fehlendes Komma in einem Überstundengesetz könnte eine Molkerei im US-Bundesstaat Maine teuer zu stehen kommen. Ein Berufungsgericht hat sich auf die Seite von Fahrern gestellt, die eine Nachzahlung fordern. Das Gericht hielt die Formulierung im Gesetzestext für doppeldeutig. Der "New York Times" zufolge, die das Urteil vom Montag ausgegraben hatte, könnte es für die Molkerei um zehn Millionen Dollar (9,3 Millionen Euro) gehen.

In dem Gesetz heißt es, dass bestimmte Arbeiten mit verderblichen Gütern von Überstundenzahlungen ausgenommen seien. Es geht dabei unter anderem um das "Einfrieren, Trocknen, Lagern, Verpacken für den Transport oder Verteilung". Der Streit entbrannte darum, wie diese Aufzählung richtig zu deuten sei. Ist damit nur das Verpacken für Transport beziehungsweise Verteilung gemeint? Oder wird hier die Verteilung als eigenständige Tätigkeit aufgelistet, für die es keine Überstunden gibt? Für die Fahrer hängt von der Antwort ab, ob ihnen die Überstunden bezahlt werden – denn dass sie schnellverderbliche Produkte verteilen, bestreitet keiner.

Die vorherige Instanz gab in dem Streit der Molkerei recht. Das Berufungsgericht analysierte in einem 29 Seiten langen Urteil sowohl Grammatik als auch Präzedenzfälle bei solchen Ausnahmen und kam zu dem Schluss, dass die Lesart der Fahrer angesichts der Doppeldeutigkeit der Aufzählung durchaus zulässig sei. (APA, 17.3.2017)

  • Für die Molkerei könnten Doppeldeutigkeiten zu Mehrkosten von zehn Millionen Dollar führen.
    foto: afp

    Für die Molkerei könnten Doppeldeutigkeiten zu Mehrkosten von zehn Millionen Dollar führen.

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