Linzer Forschern gelingt verträglichere Herstellung von Wasserstoff

27. Februar 2017, 06:30
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Neues Verfahren benötigt lediglich salzhaltiges Wasser, einen einfachen grünen Farbstoff und Sonnenlicht

Linz – Wasserstoff wäre ein umweltfreundlicher Energieträger, würde er nicht größtenteils kraft fossiler Brennstoffe hergestellt. Linzer Forschern ist nun ein neuer Weg der Wasserstoff-Erzeugung gelungen: mit Sonnenlicht, einem Farbstoff und einer Salzlösung. Ihre Arbeit erschien im Fachmagazin "Physical Chemistry Chemical Physics".

Die Forscher um Günther Knör haben sich das Prinzip von Grünalgen abgeschaut, die unter speziellen Bedingungen Wasserstoffgas durch Photosynthese produzieren und so die Energie des Sonnenlichts als chemischen Brennstoff speichern. Sie haben dazu einen grünen Farbstoff hergestellt, der wie Chlorophyll bei Pflanzen als Reaktionsbeschleuniger (Katalysator) funktioniert. Er ist recht simpel aufgebaut und trägt in seinem Reaktionszentrum ein häufig vorkommendes Metall – Zink.

Erfolg im kleinen Maßstab

Mithilfe von Sonnenlicht kann dieser Farbstoff Wasser zu Wasserstoff und Sauerstoff spalten. Ersterer könnte als Energieträger gespeichert und genutzt werden, letzterer wird von der verwendeten Sulfit-Salzlösung aufgenommen. Genauer gesagt oxidiert dabei Sulfit zu Sulfat. Dies geschieht nicht ohne Hintergedanken, so Knör: Sulfit ist zwar in kleinen Mengen harmlos und kommt in Wein und Mineralwasser vor, fällt in der Industrie aber in großen Mengen im Rauchgas an, wenn etwa Erdöl verbrannt wird.

Damit dies nicht zu saurem Regen führt, muss das Sulfit aus den Abgasen zum harmloseren Sulfat umwandeln. Dieses Unschädlichmachen könnte also gleich im Zuge der Wasserstoffgewinnung geschehen. Die neue Methode funktioniere im Labormaßstab bestens und sei ein wichtiger Schritt, so Knör. Von einer technischen Umsetzung im großen Stil sei man aber noch sehr weit entfernt. (APA, 27.2.2017)

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