In der Antarktis bildet sich einer der größten Eisberge, die man je gesehen hat

1. Februar 2017, 10:42
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Forscher: Koloss wird Größe von 5.000 Quadratkilometern haben

Bremerhaven – Es kann Wochen oder Monate dauern, aber vermutlich kein Jahr mehr: In der Antarktis wird einer der größten Eisberge entstehen, die Forscher bisher registriert haben. Mit rund 5.000 Quadratkilometern wird er in etwa doppelt so groß sein wie Vorarlberg. Der Koloss ist dabei, sich vom Larsen-C-Schelfeis zu lösen.

"Am seidenen Faden"

Das Schelfeis umfasst auf dem Meer schwimmende Eisplatten, die von Gletschern gespeist werden und mit ihnen noch verbunden sind. "Der Eisberg hängt am seidenen Faden", berichtete Adrian Luckman, Leiter des Midas-Projekts der britischen Universität Swansea, das sich mit dem entstehenden Eisberg beschäftigt.

Satellitenbilder zeigen einen 175 Kilometer langen Riss im Larsen-C-Schelfeis. Nur noch 20 Kilometer fehlen, bis sich der Eisblock abtrennt. Kalben nennt sich der Vorgang. "Das ist ein natürlicher Prozess im Schelfeis", sagte die Glaziologin Daniela Jansen vom Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung (AWI) in Bremerhaven. "Sonst würde es ja immer weiter ins Meer hinauswachsen." Schließlich fließe von Land her immer neues Eis nach.

Schelfeis wird instabil

Trotzdem sind die Wissenschafter alarmiert. Denn noch sei völlig unklar, ob das jetzige Kalben tatsächlich ein normaler Prozess ist oder sich das Schelfeis im Anschluss dauerhaft zurückzieht, so Jansen. In den letzten zwei Jahrzehnten sind bereits sieben Schelfeise von insgesamt zwölf an der Antarktischen Halbinsel zerfallen oder sehr stark zurückgegangen. "Das hat ziemlich sicher mit der Erwärmung zu tun", sagt die Glaziologin. Experten vermuten, dass Schmelzwasser an der Oberfläche die Schelfeise instabil werden lässt.

"Ein Problem für das Verständnis dieses Prozesses sind unsere kurzen Beobachtungsreihen", schrieb AWI-Wissenschafter Olaf Eisen in einem Blogbeitrag. Seit rund 40 Jahren können Forscher überhaupt erst flächendeckend auf Daten zurückgreifen, die solche Beobachtungen möglich machen. "Unbestritten ist jedoch, dass die Temperaturen an der Antarktischen Halbinsel in den letzten Jahrzehnten deutlich gestiegen sind, weshalb wir hier einen Zusammenhang vermuten beziehungsweise nicht ausschließen können."

Bricht der aktuell entstehende Eisberg ab, ist die Front des Larsen-C-Schelfeises so weit zurückgebrochen wie nie zuvor beobachtet. "Modellrechnungen zeigen, dass die Kante langfristig instabil werden und sich dauerhaft zurückziehen kann", so Jansen. Geografisch würde sich dadurch einiges ändern. Ob die Computersimulationen stimmen, werde die Zukunft zeigen.

2002 löste sich ein noch größerer Brocken

Dafür spricht allerdings die Entwicklung des Larsen-B-Schelfeises. Dort löste sich im Jahr 2002 ein Eisberg ab. "Danach ist die Kante immer weiter abgebröckelt, das Schelfeis hat sich nicht erholt", betonte die Bremerhavener Wissenschafterin. Wenn aber in der Bucht Schelfeis fehle, haben die Gletscher weniger Halt. "Wenn mehr Eis ins Wasser fließt, steigt der Meeresspiegel."

Die Größe des künftigen Eisbergs vom Larsen-C-Schelfeis ist so oder so etwas Besonderes. Jansen beobachtet den Vorgang deshalb mit Spannung fast täglich an ihrem Computer. Im Jahr 2000 löste sich im Ross-Schelfeis ein Eisberg, der doppelt so groß war wie der, der jetzt entsteht. "Seitdem gab es keinen größeren", berichtete Jansen.

Prognose: Keine Probleme zu erwarten

Der Eisberg kann auf dem Meer treibend tausende Kilometer zurücklegen. "Er wird vermutlich entlang der Antarktischen Halbinsel nach Norden driften und dann weiter Richtung Osten", sagte Jansen. Es sei schon vorgekommen, dass Eisberge bis an die brasilianische Küste schwimmen. Eine Gefahr für die Schifffahrt oder für Menschen bestehe aber nicht.

Wahrscheinlich sei, dass der Eisberg vor der Inselgruppe South Georgia, 1.400 Kilometer östlich der argentinischen Küste, im wärmeren Ozeanwasser vollständig schmilzt. "Das kann ein Jahr oder länger dauern", sagte Jansen. "Der Eisberg wird wahrscheinlich relativ stabil sein und nicht in viele Teile zerfallen." Per Satellit wären seine Positionen sehr gut zu bestimmen. "Schiffe können so gewarnt werden." (APA, 1. 2. 2017)

  • Der Riss im Larsen-C-Schelfeis ist bereits 175 Kilometer lang. Nur noch 20 Kilometer fehlen bis zur völligen Abtrennung der Eismassen.
    foto: apa/afp/nasa/maria-jose vinas

    Der Riss im Larsen-C-Schelfeis ist bereits 175 Kilometer lang. Nur noch 20 Kilometer fehlen bis zur völligen Abtrennung der Eismassen.

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