Altersgrenze Tabakkauf: Anhebung reduziert Raucherzahlen

23. Jänner 2017, 09:49
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Internationale Studien zeigen, dass durch eine Anhebung der Altersgrenze der Raucheranteil in der betroffener Altersgruppe um etwa 30 Prozent sinkt

Eine Anhebung des Mindestalters für den Kauf von Zigaretten bringt in etwa eine 30-prozentige Verringerung des Zigarettenkonsums in der betroffenen Altersgruppe. Das geht aus einer Literaturrecherche österreichischer Experten hervor.

"Es hat sich gezeigt, dass die Anhebung des Mindestalters für den Verkauf von Tabakprodukten von 16 auf 18 Jahre den Raucher-Anteil unter den 16- und 17-Jährigen um rund 30 Prozent verringert. Ein Effekt zeigte sich aber auch bei den 15-Jährigen, die von einer solchen Maßnahme ja nicht direkt betroffen sind", so Florian Stigler vom Institut für Allgemeinmedizin und evidenzbasierte Versorgungsforschung der MedUni Graz.

Stigler und zwei Co-Autoren, einer von ihnen der Gesundheitsökonom Thomas Czypionka (Institut für Höhere Studien), haben die internationale wissenschaftliche Literatur nach Hinweisen auf den Effekt einer Anhebung des Alterslimits für den Kauf von Zigaretten & Co. durchforstet. Sie stießen auf zahlreiche Belege für eine Wirkung.

30 Prozent weniger Raucher

So wurde in England, wie Stigler und seine Co-Autoren auch in der "Ärzte Woche" berichteten, im Oktober 2007 in Großbritannien das Alterslimit 16 auf 18 Jahre erhöht. In einer wissenschaftlichen Studie wurde gezeigt, dass der Anteil der Raucher unter den 16- bis 17-Jährigen dann von 23,7 auf 16,6 Prozent zurückging. Das war ein Minus von rund 30 Prozent. Doch auch bei Elf- bis 15-Jährigen zeigte sich eine Reduktion des Raucheranteils um ein Drittel.

In Schweden wurde 1997 ein Rauchverbot für unter 18-Jährige eingeführt. In Untersuchungen an 40.000 Schülern (zwölf bis 16 Jahre alt) wurde ein Effekt erst nach neun Jahren bei den 15- bis 16-Jährigen aus ländlichen Regionen entdeckt. In der Stadt Malmö blieb eine Wirkung aus. Dort sei aber die Kontrolle lückenhaft gewesen, schrieben die Fachleute.

Ein besonders Beispiel war die US-Stadt Needham (Massachusetts). Dort wurde im Jahr 2005 das Alterslimit für den Verkauf von Tabakprodukten gar von 18 auf 21 Jahre erhöht. In einer wissenschaftlichen Untersuchung zeigte sich unter 16.000 Personen im Alter zwischen 14 und 18 Jahren ein Abfall der Raucherquote von 13 auf sieben Prozent, was ein Minus um 46 Prozent bedeutete. In angrenzenden Regionen ohne diese Regelung reduzierte sich dieser Anteil nur von 15 auf zwölf Prozent.

Die Jungen schützen

"Ganz sicher kann man nicht sein, dass man in Österreich einen ähnlichen Effekt erzielt", sagte Stigler. Aber eigentlich müsste man das nach den internationalen Erfahrungen erwarten.

Familienministerin Sophie Karmasin (ÖVP) hatte Anfang des Jahres in einem APA-Interview ein Rauchverbot für Jugendliche unter 18 Jahren gefordert. Um die Jungen zu schützen, sollte der Erwerb und Konsum von Tabak erst mit 18 erlaubt werden, wünschte sie sich. Das hatte zu einer breiten Diskussion geführt. Gesundheitsministerin Sabine Oberhauser (SPÖ) begrüßte den Vorschlag für eine Verschärfung des Rauchverbots für Jugendliche und eine Anhebung der Altersgrenze von 16 auf 18 Jahre.

Aktuelle Daten aus Österreich belegen allerdings, dass der Anteil der Raucher bei den österreichischen Jugendlichen von einem im Europa-Vergleich ehemals gehaltenen Spitzenplatz zurückgeht. Laut Österreichischer Krebshilfe mit einer Umfrage unter mehr als 3.000 Schülern in Oberösterreich rauchten 2005 noch 20 Prozent regelmäßig, also mindestens drei Zigaretten täglich. 2014 waren es elf Prozent.

Österreich im EU-Durchschnitt

Im aktuellen OECD-Bericht "Health at a Glance 2016" wird für Österreich ein Anteil der Raucher bei den 15-jährigen Mädchen von 14 Prozent und bei den Buben von 15 Prozent angegeben (2013/2014). Damit befindet sich Österreich exakt im EU27-Durchschnitt. In Schweden rauchen allerdings nur sieben Prozent der Mädchen und sechs Prozent der Burschen in dieser Altersgruppe. Für vergleichbare Länder sehr hoch ist nunmehr in der Statistik Italien (22 Prozent der Mädchen rauchen und 20 Prozent der Burschen im Alter von 15 Jahren).

Ende März treffen einander die Jugendlandesräte in Krems in Niederösterreich. Bei der Tagung wird es auch um das Alterslimit für Tabakkonsum gehen. (APA, 23.1.2017)

  • Geht es um den Anteil der rauchenden Jugendlichen, liegt Österreich im EU-Durchschnitt.
    foto: istock

    Geht es um den Anteil der rauchenden Jugendlichen, liegt Österreich im EU-Durchschnitt.

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