Leverkusen soll den "alten Drago" sehen

20. Jänner 2017, 10:52
24 Postings

Dragovic nach ungenügendem EM-Jahr: "Jetzt heißt es wieder bei null anfangen" – Konkurrenzkampf bei Werkself weiter groß

Leverkusen/Wien – Nach einem holprigen Jahr 2016 will Aleksandar Dragovic im Frühjahr wieder den "alten Drago" geben. Mit Bayer Leverkusen peilt der Teamspieler eine Aufholjagd an, in der K.-o.-Phase der Champions League will Leverkusen ebenfalls reüssieren. Dragovic selbst hofft darauf, im Konkurrenzkampf um einen Platz in der Innenverteidigung zu bestehen.

"Ein neues Jahr beginnt, wir haben vieles vor, in Leverkusen und auch im ÖFB-Team. Jetzt heißt es wieder bei null anfangen", sagte Dragovic wenige Tage vor dem Frühjahrsstart der deutschen Bundesliga im Gespräch mit der APA. Zum Auftakt wartet ein nicht unwesentliches Heimspiel, mit Hertha BSC gastiert am Sonntag der Dritte in der Bayarena. Neun Punkte beträgt der Vorsprung der Berliner auf den Konkurrenten.

Platz neun steht für Leverkusen nach 16 Runden zu Buche – zu wenig für die Ansprüche des Vereins, in dem mit Ramazan Özcan und Julian Baumgartlinger noch zwei weitere ÖFB-Internationale unter Vertrag stehen. Zumindest Vierter müsste Leverkusen werden, um auch in der kommenden Saison in der Champions League antreten zu dürfen. Dort lief es nach Plan, im Achtelfinale geht es Ende Februar gegen Atletico Madrid.

"In Deutschland ist die Pause sehr schnell vorbei"

"Das Makabere an der Situation ist, dass wir einmal hui und einmal pfui haben", meinte Geschäftsführer Michael Schade zur Lage. Trainer Roger Schmidt durfte trotz der Pfuis bleiben. Im Trainingslager in Orlando, Florida stimmte er seine Mannschaft neun Tage lang auf das Frühjahr ein. Für Dragovic eine neue, angenehme Erfahrung. Von seinem Ex-Klub Dynamo Kiew war der Wiener in der Winterpause anderes gewöhnt.

"In Deutschland ist die Pause sehr schnell vorbei. Aber es ist schön, nicht fünf Wochen durchgehend in Spanien zu verbringen", erinnerte Dragovic an seine Zeit in Marbella. In Florida bestritt Leverkusen erfolgreiche Tests gegen Estudiantes de la Plata aus Argentinien und Atletico Mineiro aus Brasilien. Gegen Estudiantes trat Dragovic im Elferschießen an und traf. Vielleicht ein gutes Omen. In der Bundesliga hatte Leverkusen im Herbst gleich vier Elfmeter verschossen.

"Wir hatten sicher nicht die perfekte Hinrunde. Aber wenn wir die Elfer treffen, sind wir weiter vorne. Wir waren nicht so schlecht, wie die Ergebnisse waren", meinte Dragovic rückblickend. Erst Ende August war er als teuerster Österreicher – 18 Millionen soll Leverkusen nach Kiew überwiesen haben – nach Deutschland gewechselt. Danach musste der auch beim ÖFB-Team nicht mit Erfolgserlebnissen überhäufte 25-Jährige um seinen Platz in der Startelf kämpfen.

"Sehr gute" Vorbereitung

Gegen Konkurrenten wie den arrivierten Ömer Toprak (27) oder das deutsche Talent Jonathan Tah (20) hatte Dragovic zunächst das Nachsehen. Ab November häuften sich aber die Einsätze. 623 Minuten in der Liga und 90 in der Champions League standen mit Jahresende schließlich zu Buche. Nun konnte Dragovic eine "sehr gute" Vorbereitung absolvieren. Von einem Stammplatz in der Innenverteidigung wollte der Wiener jedoch nicht sprechen.

"Darüber mache ich mir keine Gedanken. Im Sommer habe ich die komplette Vorbereitung verpasst, hatte einen schwierigen Start. Nun versuche ich, es dem Trainer so schwer wie möglich zu machen", meinte Dragovic. Tah und Toprak – der den Klub im Sommer verlassen dürfte – seien überragende Spieler, "es wird schwer". Zumindest habe er zum Ende eines Jahres, in dem ihn eine im April erlittene Knöchelverletzung lange zu schaffen machte, zu überzeugen gewusst. "Da hat man schon den alten Drago gesehen."

Noch deutlich vor Leverkusen rangiert das Überraschungsteam der bisherigen Saison. Der erste Bayern-Verfolger RB Leipzig hat bereits 15 Punkte Vorsprung auf den Werksklub. Den Bullen traut Dragovic durchaus zu, auch zu Saisonende einen Spitzenplatz zu belegen: "Ich rede nicht gerne über andere Mannschaften, aber man muss ihnen ein Kompliment machen. Ob sie oben bleiben? Wieso nicht, sie haben einen guten Kader."

Bis 2021 hat Dragovic in Leverkusen unterschrieben. Von der Austria über Basel und Kiew hat ihn der Weg in die deutsche Bundesliga geführt. Dort will der Verteidiger weiter mit Leistung überzeugen, um vielleicht noch einen Schritt höher gehen zu können. Auf die Frage, inwiefern Chinas finanzkräftige Liga denn Anziehungskraft ausübe, konnte er deshalb nur schmunzeln. "Ich habe schon noch vor, ein paar Jahre in Europa zu spielen." (APA, 20.1.2017)

  • Aleksandar Dragovic kämpft bei Bayer Leverkusen um einen Platz in der Innenverteidigung.
    foto: apa/afp/kirk

    Aleksandar Dragovic kämpft bei Bayer Leverkusen um einen Platz in der Innenverteidigung.

Share if you care.