"Big Bang Theory": Forscher analysieren Forschung im TV

17. Jänner 2017, 10:09
119 Postings

Trotz aller Hintergrunddetails überwiegen Stereotype wie der sozial schwierige Nerd mit Superhirn

Washington – In der Welt von Kino und Fernsehen arbeiten Forscher aller Couleur – von Dr. Frankenstein über Indiana Jones bis zu den Dinoforschern aus "Jurassic Park". Selten jedoch ist der wissenschaftliche Hintergrund so sorgfältig ausgearbeitet wie bei "The Big Bang Theory". Margaret Weitekamp vom National Air and Space Museum in Washington hat ihr eine Analyse im Fachjournal "Physics Today" gewidmet.

Das Setting ist wie in so vielen US-Sitcoms eine WG-Wohnung. Dort leben aber nicht Freunde oder eine Familie zusammen, sondern zwei hochbegabte Physiker mit unterentwickeltem Sozialverhalten. Zu den Serien-Zutaten gehören außerdem die "Klingonen-Scrabble" spielenden Forscherkumpels, einige um Anerkennung kämpfende Wissenschafter-Freundinnen sowie Whiteboards mit Formelkolonnen und einem riesigen Modell der DNA-Doppelhelix.

Formeln auf Whiteboards

Ein Clou der Serie: Die Formeln auf den Whiteboards passen thematisch zu den Episoden-Themen. Dazu haben sich die Serienmacher extra David Saltzberg, Physik- und Astronomieprofessor der University of California, ins Boot geholt. Vor allem für die ersten Staffeln der Serie mussten die Schauspieler zudem seitenlang Fachvokabular auswendig – und richtig aussprechen – lernen.

Das Forscherambiente ist so stimmig, dass viele bekannte Wissenschafter, etwa Astrophysiker Neil deGrasse Tyson, schon Cameo-Auftritte in der Serie hatten. Zudem unterstützte die US-Raumfahrtbehörde Nasa das Team, um einen ISS-Flug von Raumfahrtingenieur Howard möglichst realistisch aussehen zu lassen.

Wissenschafter-Stereotypen

Doch trotz aller Hintergrund-Details zeige auch diese Serie einen Wissenschafter-Stereotyp, betont Weitekamp: Den Nerd, ein sozial schwer kompatibles, in sein Fachgebiet versunkenes Superhirn. "In der 'Big Bang Theory' sind Nerds sowohl Gegenstand der Serie als auch ein Teil der Zuschauerschaft." Deren anderer Teil wird durch "normale" Menschen, etwa die ebenso nette wie physik-ahnungslose Nachbarin Penny, in der Serie repräsentiert.

In Deutschland hat Medienwissenschafterin Petra Pansegrau von der Universität Bielefeld lange über das Bild von Wissenschaftern in Film und Fernsehen gearbeitet. Als verbreitete Stereotypen nennt sie: Den verrückten Wissenschafter à la Jekyll and Hyde, den Abenteurer-Typen wie etwa im "Da Vinci Code" und den professionellen Wissenschafter, der in biografischen Filmen wie "Good Will Hunting" oder "The Theory of Everything" vorkommt. "Unsere Analyse, die über 220 Spielfilme des gesamten 20. Jahrhunderts untersucht, ergab über 82 Prozent männlicher Protagonisten", sagt Pansegrau.

Frauen als Assistentinnen

Frauenrollen, die wesentlich seltener sind, folgen ebenfalls Mustern, wie Eva Flicker von der Universität Wien herausfand: Wissenschafterinnen sind demnach oft in untergeordneten Positionen zu sehen, als "die Assistentin". Oder sie sind der Typ "einsame Heldin", also modern und kompetent, aber privat isoliert. Daneben findet sich die "korrupte Wissenschafterin" – schön, jung und skrupellos. Oder auch ein harter, vermännlichter Forscherinnentyp.

Um die vorrangige Darstellung von Wissenschaft gehe es jedoch fast nie, betont Pansegrau. Auch bei "The Big Bang Theory" nicht. "Es geht den Produzenten nicht um das Image der Physik oder die angemessene Darstellung des Physikers." Verbreitete Klischees würden aufgegriffen und überzeichnet, ähnlich wie es auch bei Medizinerserien wie "Dr. House" der Fall sei. "All diese Serien versuchen, interessante, fantasievolle und neuartige Charaktere zu schaffen und damit die Aufmerksamkeit des Publikums zu erlangen", sagt Pansegrau.

Und in vielen Fällen gelingt genau das: Ein Blick auf die riesige Fangemeinde der mittlerweile in Staffel vier angekommenen "Sherlock"-Reihe zeigt: Auch hyperrationale Schlauköpfe mit autistischen Zügen können begeisterte Reaktionen auslösen.

Und was sagen die Forscher selbst dazu? "Sherlock ist für mich eine gute Unterhaltungsserie. Aber mit Wissenschaft hat sie nichts zu tun", sagt die US-Neurowissenschafterin Susan Koester. Das größte Manko in vielen Filmen und Serien sei, dass wissenschaftliche Analysen viel zu schnell abliefen: "Da heißt es: Hier ist die DNA-Spur! Und sofort weiß der Experte Bescheid." (APA, dpa, 17.1.2017)

Hinweis: In einer früheren Version des Artikels wurde Howard aus "The Big Bang Theory" als Astrophysiker bezeichnet. Das stimmt nicht, er ist Raumfahrtingenieur. Danke für die Hinweise im Forum.

  • Das Whiteboard in "The Big Bang Theory".
    foto: cbs

    Das Whiteboard in "The Big Bang Theory".

Share if you care.