Studie: Wer im Alter hilfsbereit ist, lebt länger

22. Dezember 2016, 18:04
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Laut Studie kann Hilfsbereitschaft mehrere Jahre zusätzliche Lebenszeit bringen

Basel/Berlin – Mit den Enkelkindern spielen oder emotionalen Beistand leisten: Wer sich im Alter um andere Menschen kümmert, lebt einer Studie zufolge länger. Das kann mehrere Jahre zusätzliche Lebenszeit bringen, wie ein internationales Forscherteam um Sonja Hilbrand von der Universität Basel in der Fachzeitschrift "Evolution and Human Behavior" berichtete.

Die Forscher verglichen bestehende Daten von 500 Menschen im Alter zwischen 70 und 103 Jahren aus der sogenannten Berliner Alterstudie von 1990 bis 2009. Sie bezogen dabei gezielt keine Daten ein, die mit intensiven Pflegeaufgaben wie Vormundschaften innerhalb der Familie verbunden waren.

Demnach lebte rund die Hälfte der sich um ihre Enkelkinder kümmernde Großeltern noch etwa zehn Jahre nach dem ersten Interview 1990. "Auch wenn man den Gesundheitszustand der Teilnehmer zu Studienbeginn berücksichtigt, bleibt der Effekt bestehen", erklärte Ralph Hertwig, Mitautor der Studie und Direktor des Forschungsbereichs Adaptive Rationalität am Max-Planck-Institut für Bildungsforschung in Berlin.

Außerhalb der Familie

Hilfsbereitschaft außerhalb der Familie zahlt sich laut der Analyse ebenfalls aus. "In etwas abgeschwächter Form", sagte Hertwig. Von den kinderlosen älteren Erwachsenen, die anderen Menschen Beistand leisteten, lebte die Hälfte noch sieben weitere Jahre. Von den Kinderlosen, die sich nicht entsprechend engagierten, lebte die Hälfte dagegen "nur" noch vier Jahre.

"Man sollte das Sorgen um andere jedoch nicht als Patentrezept für ein längeres Leben verstehen", sagte Hertwig. Zu viel Engagement könne zu Stress führen, und dieser wirke sich negativ auf die Gesundheit aus.

Die Forscher vermuten mehrere Gründe für den positiven Effekt. "Helfen könnte das psychische Wohlbefinden steigern, was sich wiederum auf die Gesundheit auswirkt – es sind aber auch andere Mechanismen denkbar", sagt Hertwig. Diese herauszufinden, sei der nächste Schritt. (APA, 22.12.2016)

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