Defekter Kühlschrank soll verheerenden Brand in Oakland ausgelöst haben

7. Dezember 2016, 08:15
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Augenzeugen sahen Flammen an Gerät – 36 Menschen kamen bei Brand während einer Party ums Leben

Oakland – Der verheerende Brand mit drei Dutzend Toten bei einer illegalen Lagerhaus-Party im kalifornischen Oakland ist möglicherweise durch einen defekten Kühlschrank ausgelöst worden. Wie der Bezirks-Sheriff Gregory Ahern am Dienstagnachmittag dem Sender KTVU sagte, will ein Augenzeuge Flammen an dem Haushaltsgerät gesehen haben.

In dem Bereich habe es auch deutliche Brandspuren gegeben, die auf eine Feuerquelle hinweisen, sagte Ahern. Nach Angaben von Feuerwehrchef Darren White haben die Einsatzkräfte nunmehr 90 Prozent des völlig ausgebrannten Lagerhauses durchsucht. Bis zum Montagabend waren 36 Leichen gefunden worden. Bis auf eine wurden alle Leichen identifiziert. Die Ermittler gehen davon aus, dass es keine weiteren Opfer gibt. Bis Mitternacht sollte die Spurensuche beendet sein.

Nachrichten an Angehörige

Die Ermittler gaben erschütternde Details der Tragödie bekannt. "Die jungen Leute haben Textnachrichten an ihre Eltern geschickt und geschrieben, dass sie sie lieben und dass sie sterben", sagte Sheriff-Sprecher Ray Kelly. "Mama, ich sterbe", schrieb laut Sheriff Ahern eine Frau an ihre Mutter. Zwei Opfer wären sich in den Armen gelegen, als sie von den Feuerwehrleuten tot aufgefunden wurden.

Dach eingestürzt

Das Feuer war am Freitagabend bei einer illegalen Party in dem zweistöckigen Gebäude ausgebrochen, die Flammen hatte über Stunden gewütet. Das Dach stürzte ein, woraufhin auch die zweite Etage in Teilen einbrach.

Im ersten Stock des Lagerhauses hatten Künstler Ateliers eingerichtet. Nach Angaben der Behörden durfte das Gebäude nur als Lagerhalle, nicht aber zum Wohnen oder für Veranstaltungen genutzt werden.

Beschwerden wegen Sicherheitsmängeln

Die Staatsanwaltschaft leitete Ermittlungen ein und prüfte zunächst, ob eine Straftat vorliegt und wer dafür verantwortlich sein könnte. Vertreter der Stadt Oakland erhielten nach eigenen Angaben bereits drei Beschwerden wegen Sicherheitsmängeln in dem Gebäude.

Der Betreiber des Gebäudes, Derick Ion Almena, sagte dem Fernsehsender NBC, die Katastrophe tue ihm "unglaublich leid". Doch habe er das Gebäude nur gemietet gehabt, und sei davon ausgegangen, dass es den Normen entspreche. (APA, red, 7.12.2016)

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