Manipulation: Affenweibchen stacheln Raufbolde zu Kämpfen an

26. November 2016, 21:14
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Weibchen schenken aggressiven Männchen mehr Aufmerksamkeit, friedliebende Tiere werden dagegen ignoriert

Pretoria – Bei manchen Affenarten stehen Radaubrüder unter den Weibchen hoch im Kurs, sie stacheln diese sogar zu aggressivem Verhalten an: Ein international zusammengesetztes Forscherteam hat in Südafrika zwei Jahre lang mehrere Gruppen von Grünmeerkatzen beobachtet. Dabei zeigte sich, dass die Weibchen dieser Art den rauflustigen Mitgliedern ihrer Gruppe besonders viel Aufmerksamkeit schenken, während sie die friedlicheren demonstrativ ignorieren.

Die Befunde wurden am Mittwoch im Fachblatt "Proceedings of the Royal Society B" veröffentlicht. Das Verhalten der Affenweibchen "scheint ein sozialer Anreiz zu sein, der die Teilnahme der Männchen in Kämpfen zwischen Gruppen antreibt", schreiben die Forscher um T. Jean Marie Arseneau-Robar von der Universität Zürich. Tapfere Männchen könnten mit offener weiblicher Aufmerksamkeit rechnen – etwa bei der Fellpflege. Männchen, die sich von Kämpfen fernhielten, würden von den Weibchen hingegen oft aggressiv abgewiesen. Verschmähte Männchen strengten sich in späteren Kämpfen dann besonders stark an.

Anreiz zum Kampf um Nahrung

Für die Männchen gebe es also einen Anreiz zum Kämpfen, der nach Vermutung der Forscher letztlich sexuell bedingt ist. Die gestiegene Aufmerksamkeit seitens der Weibchen lasse einen kampfbereiten Affen als "besonders wertvollen Partner" erscheinen, was letztlich dessen Paarungserfolg erhöhen dürfte. Demonstrativ von den Weibchen verschmäht zu werden, lasse hingegen den Status in der Gruppe sinken.

Auch für das Verhalten der Weibchen haben die Forscher eine Erklärung: Bei den häufigen Kämpfen zwischen Grünmeerkatzengruppen gehe es in der Regel um Nahrung. Dies sei für die Weibchen, denen die Pflege des Nachwuchses obliege, von besonderem Interesse.

Heikle Balance

Die Beobachtungen zeigten nach Einschätzung der Studienautoren eine heikle Balance, die bei vielen Gruppenwesen – zu denen auch der Mensch zählt – vorkomme: Auf der einen Seite steht die Beteiligung an Kampf, Jagd oder Verteidigung, die gefährlich sein kann; auf der anderen Seite steht die Versuchung, sich zurückzuhalten und vom Einsatz anderer zu profitieren, was aber zu sozialer Zurückweisung führen kann. (APA, red, 26.11.2016)

  • Die Weibchen der Grünmeerkatzen (Chlorocebus pygerythrus) mögen es, ihre Männchen zu Kämpfen aufzustacheln.
    foto: ap/mosa'ab elshamy

    Die Weibchen der Grünmeerkatzen (Chlorocebus pygerythrus) mögen es, ihre Männchen zu Kämpfen aufzustacheln.

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