So raffiniert funktionieren Katzenzungen

22. November 2016, 17:14
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Biegsame Widerhäkchen bürsten Haare höchst effizient glatt, fanden Forscher heraus. Die neuen Erkenntnisse könnten auch Bürstenmacher interessieren

Atlanta/Wien – Katzenbesitzer wissen, wie es sich anfühlt, wenn das Haustier mit seinem Schlecker über Haut streicht: kratzig. Schuld daran sind die Häkchen auf der Zunge. Wie raffiniert die tatsächlich funktionieren, hat nun Alexis Noel herausgefunden, die am Georgia Institute of Technology über die Biomechanik von Froschzungen dissertiert.

Doch als sich Noels Katze mit ihrer Zunge an einem Mikrofasertuch verhedderte und vom Tuch befreit werden musste, war das Interesse der jungen Forscherin geweckt. Noel nahm gemeinsam mit Kollegen die Feinstruktur von Katzenzungen unter die Lupe und filmte die Schlecker bei der Arbeit.

foto: alexis noel et al.
Die beweglichen Widerhaken während der verschiedenen Phasen des Schleckens.

Bei den Analysen zeigte sich, dass die winzigen Widerhaken auf der Oberseite der Zunge beweglich sind, was den Katzen beim Lecken des Fells hilft: Die Beweglichkeit der Häkchen ermöglicht es, Knoten in den feinen Fellhaaren besser zu entwirren – weitaus effizienter als eine Haarbürste mit steifen, geraden Borsten

Die raffinierte Feinstruktur hat noch einen weiteren Vorteil, wie die Forscher beim Annual Meeting of the American Physical Society's Division of Fluid Dynamics berichteten: Unbenutzt liegen die feinen Zungenhäkchen eng an. Sie ähneln dann glatten, sich überlappenden Schuppen, was es einfach macht, die Zunge wieder zu säubern.

foto: alexis noel et al.
Die Katzenzunge im Nachbau als mögliches Vorbild für bessere Bürsten.

Der raffinierte Mechanismus hat nur einen Nachteil: Die Haare können nur nach hinten entsorgt werde. Sprich: Die Katzen schlucken beim "Kämmen" jede Menge Fellhaare. Die Forscher gehen jedenfalls davon aus, dass die flexiblen Häkchen bionische Anwendungen haben könnten, von einer leicht zu reinigenden Zahnbürste bis zu einer verbesserten Wundreinigung in der Medizin. (tasch, 22.11.2016)

  • Die raffinierten Feinstrukturen der Katzenzunge entwirren jeden Haarknoten.
    ap

    Die raffinierten Feinstrukturen der Katzenzunge entwirren jeden Haarknoten.

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