Mit dem 3D-Printer lebendes Gewebe herstellen

4. November 2016, 13:39
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Neuartige Methode erzeugt intakte Gewebe und künftig womöglich sogar komplette Organe für die Transplantation

München – 3D-Drucker sind mittlerweile keine bloße Spielerei zur Herstellung von Spielfiguren mehr – im Gegenteil: Zahlreiche Anwendungsgebiete profitieren von der neuen Technik, darunter auch die Medizin. Was mit den 3D-Druckern auf dem Gebiet der Synthetischen Biologie zu erreichen ist, zeigt nun auch ein Wettbewerb. Studierende der Technischen Universität München (TUM) und der Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) haben ein neuartiges Verfahren entwickelt, mit dem intakte Gewebe mithilfe eines 3D-Druckers erzeugt werden. Damit hat das Team beim internationalen Genetically Engineered Machine (iGEM) Wettbewerb den ersten Platz errungen.

Der Wettbewerb spornt Studierende auf dem Gebiet der Synthetischen Biologie an, innovative Ideen umzusetzen und mit diesen biotechnologischen Projekten gegeneinander anzutreten. Der am Massachusetts Institute of Technology (MIT) initiierte Wettbewerb wird seit 2003 von der iGEM-Foundation veranstaltet, wobei bis 2014 das MIT in Cambridge (USA) auch Austragungsort war.

Das iGEM-Projekt des Jahres 2016, geleitet von Arne Skerra vom Lehrstuhl für Biologische Chemie der TUM , hat sich dem wachsenden Problem fehlender Spenderorgane in der Transplantationsmedizin gewidmet. "Die beteiligten Studierenden von TUM und LMU haben eine neuartige Methode entwickelt, die es letztendlich ermöglicht, intakte Gewebe und möglicherweise sogar komplette Organe mithilfe eines 3D-Druckers herzustellen", sagt Skerra über seine aktuelle Projektgruppe.

Vom Plastikdrucker zum 3D-Bioprinter

Eine Frage des Teams war: Wie wäre es, wenn das "gedruckte" Gewebe völlig neue Funktionen im Körper erfüllen könnte – beispielsweise die Produktion therapeutischer Proteine? Das Drucken von nicht lebendigem biologischen Material – wie beispielweise Knorpel – ist bereits Stand der Technik. Auf dem Weg zum Druck komplexer Zellverbände hingegen waren noch wesentliche Hürden zu bewältigen. "An diesem Punkt hat das diesjährige Projekt angesetzt, bei dem lebende Zellen mit einem 3D-Drucker in eine biokompatible Matrix gedruckt werden", erläutert Skerra. Dafür wurde ein konventioneller Plastik-3D-Drucker zu einem 3D-Bioprinter umgebaut.

Schicht für Schicht entsteht dabei ein biologisches Gewebe. Bislang wurden für derartige Zwecke sogenannte Hydrogele eingesetzt, die eine gelatineartige Gerüststruktur liefern und erst nachträglich mit den Zellen besiedelt werden. Die Studierenden der beiden Münchener Universitäten haben dies allerdings umgangen, weil der "Gerüstbau" das Drucken verkompliziert und die Zellen auf unnatürliche Weise zusammenhält. Stattdessen haben sie eine spezielle Bio-Tinte, eine Art biochemischer Zweikomponentenkleber, für den direkten 3D-Druck lebender Zellen entwickelt.

Bereit für die Transplantation

Hauptbestandteil dieses Systems ist Biotin, den meisten als Vitamin H oder B7 bekannt, mit dem die Zellen oberflächlich beladen werden. Die zweite Komponente ist Streptavidin, ein Biotin bindendes Protein und damit der eigentliche biochemische Klebstoff. Zusätzlich sind voluminöse Proteine mit Biotingruppen ausgestattet worden, um als Quervernetzer zu dienen. "Wenn eine Suspension dieser Zellen in eine konzentrierte Lösung der Proteinkomponenten 'gedruckt' wird", erklärt Skerra, "dann bildet sich die gewünschte 3D-Struktur." Mit dieser Bio-Tinte entsteht also im sogenannten biotINK-Gewebedrucker ein plastisch gestaltbares Gewebe aus lebenden Zellen – quasi bereit zur Transplantation. (red, 4.11.2016)

  • Der biotINK Gewebedrucker erstellt mit einer Kanüle Gewebe in einer kleinen Petrischale.
    foto: tum/ a. heddergott

    Der biotINK Gewebedrucker erstellt mit einer Kanüle Gewebe in einer kleinen Petrischale.

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