Amerikanische Malereistars zu Gast in London

29. September 2016, 07:00
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Die Royal Academy widmet sich dem abstrakten Expressionismus. Eine Ausstellung der Superlative: Bis auf wenige Ausnahmen sind Werke der wichtigsten Künstler dieser Epoche ausgestellt

Wohin sich zuerst wenden, wo verweilen? Die neue Ausstellung in Londons Royal Academy mit dem lapidaren Titel "Abstrakter Expressionismus" stellt die Besucher vor eine beinahe unlösbare Aufgabe. Denn bis auf wenige Ausnahmen sind sie wirklich alle, alle versammelt, die wichtigsten Werke der größten Künstler jener Strömung. Mark Rothko, Jackson Pollock, Willem de Kooning, Clyfford Still, Ad Reinhardt – den meisten sind eigene Säle gewidmet, und es ist keine Übertreibung zu sagen: Beinahe jeder Raum würde einen separaten Besuch lohnen.

foto: the pollock-krasner foundation ars, ny and dacs, london 2016.
Schwungvolle Farbbögen: "Mural" (1943), ein Hauptwerk Jackson Pollocks, in der Royal Academy.

Vielleicht gilt das besonders für die zwölf Gemälde des radikalen Außenseiters Still. Elf davon sind Leihgaben aus dem Museum in Denver (Colorado), das seinen Namen trägt und dem 95 Prozent seiner Werke gehören. Diese Konzentration mag ein Paradies darstellen für Eingeweihte. Das breitere Publikum hingegen, das Pilgerreisen in den amerikanischen Westen scheut, wird umso dankbarer sein für die Gelegenheit, einen genauen Blick zu werfen auf diesen Pionier der abstrakten Expression. Still verabschiedete sich schon in den späten 1930er-Jahren von der konkreten Malerei, seine wilden Farbzacken übten großen Einfluss aus auf die gesamte Stilrichtung.

Jack the Dripper

Auf Mark Rothko zum Beispiel, dessen unverkennbare Farbflächen, vom tiefen Blau und Schwarz bis zum relativ ungewöhnlichen Limonengrün und Ocker, den achteckigen Kuppelsaal der Akademie füllen. Ebenso auf Jackson Pollock. Dem nach seinen berühmten Tropfgemälden (drip paintings) scherzhaft "Jack the Dripper" genannten Künstler ist der größte Raum der Akademie gewidmet. Von hastiger Farbausschüttung könne keine Rede sein, schwärmt David Anfam, eine Autorität des abstrakten Expressionismus und externer Kurator dieser Ausstellung. Vielmehr müsse man Pollocks Technik als "mikroskopische Kalligrafie" begreifen: "Aus welcher Perspektive auch immer man auf diese Kunstrichtung schaut, um Pollock kommt man nicht herum."

foto: the pollock-krasner foundation ars, ny and dacs, london 2016
Jackson Pollocks "Blue Poles" (1952).

Anfam hat den gewaltigen Saal mit einem Raumteiler versehen, um der Gegenüberstellung zweier Geniestreiche aus Pollocks Hand besonderes Gewicht zu verschaffen. Da hängt nun also auf der einen Seite "Mural" von der Jahreswende 1943/44, eine monumentale Leinwand (2,5 mal 6 Meter) voll schwungvoller Farbbögen, gemalt für die Eingangshalle im Haus der berühmten New Yorker Kunstförderin Peggy Guggenheim. Und auf der anderen Seite das zwei Meter hohe und fast fünf Meter breite drip painting "Nummer 11, 1952", besser bekannt als "Blue Poles". Beim Ankauf für die Nationalgalerie von Canberra verursachte die grandiose Farbsymphonie 1973 eine Regierungskrise, für die Londoner Schau hat das Bild erst zum zweiten Mal seine Heimat verlassen. Schon wieder eine interkontinentale Pilgerreise gespart.

Skeptische Kritiker

Die Londoner Kritiker geben sich dennoch tendenziell skeptisch gegenüber der Monumentalausstellung mit 167 Gemälden, darunter 18 de Koonings, 15 Rothkos, aber auch zwölf Stahlskulpturen von David Smith. Die versprochene "Neubewertung" der hochgeschätzten, wohlbekannten Kunstrichtung sei ausgeblieben, findet Adrian Searle im "Guardian": "Wir lernen nichts dazu." Zudem fehlten wichtige Werke von Künstlerinnen wie Joan Mitchell und Lee Krasner, der gänzliche Ausschluss von Hedda Sterne sei sogar "pervers".

foto: estate of david smith/dacs, london/vaga, new york 2016
Die Stahlskulptur "Star Cage" (1950) von David Smith.

Matthew Collings ("Evening Standard") spricht von einem "lausigen Durcheinander" und moniert fehlende Antworten auf elementare Fragen: Was ist abstrakt? Was definiert Expressionismus?

Die Ausstellungstexte belassen es bei Feststellungen wie dieser: "ein Phänomen, so unterschiedlich und facettenreich wie seine Macher". Tatsächlich lagen die wesentlichen Protagonisten häufig miteinander im Streit, produzierten Künstler wie Kritiker gelegentlich alberne theoretische Überhöhungen. Kein Zweifel aber, dass der abstrakte Expressionismus auch im Kunstleben die neue Weltmacht USA markierte. Beeinflusst von europäischen Stilformen, geprägt von der Katastrophe der Weltkriege, der Depression, des beginnenden Kalten Krieges, reflektierten die vor allem in New York ansässigen Künstler einerseits die Angst des Atomzeitalters, andererseits die ungeheure Vitalität des Nachkriegsaufschwungs.

foto: ars, ny and dacs, london 2016
Lee Krasners "The Eye is the First Circle" (1960).

Vielleicht hätte eine Konzentration auf zwei, drei große Namen, dazu eine Neubewertung unbekannterer Künstler(innen), die Ausstellung für echte Kenner spannender gemacht. Interessierte Laien werden gewiss ihre Freude haben, auch tagelang. (Sebastian Borger, 29.9.2016)

Royal Academy, bis 2. Jänner 2017

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