Dennis Novak beginnt in der Ukraine

14. Juli 2016, 12:06
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Gegen Martschenko – Gerald Melzer im Anschluss gegen Sergij Stachowskij – Doppel mit J. Melzer/Oswald

Kiew – Österreichs Davis-Cup-Team ist im Zweitrunden-Länderkampf der Europa-Afrika-Zone I von Freitag bis Sonntag gegen die Ukraine Außenseiter. Daran ändert auch nichts, dass Gerald Melzer kurzfristig dank Sondergenehmigung der ATP noch nach Kiew reisen durfte. Der als Nummer eins einlaufende Niederösterreicher spielt am Freitag im zweiten Match nach 11.00 Uhr MESZ gegen Sergij Stachowskij.

Erstmals in seiner jungen Karriere eröffnet Dennis Novak einen Länderkampf für Österreich. Dies ergab die Donnerstagmittag (Ortszeit) vorgenommene Auslosung, die keine Überraschungen in den Aufstellungen brachte. Der 22-jährige Niederösterreicher, der zuletzt in Portugal im Schlusseinzel seine Premiere im ÖTV-Team gefeiert hatte, trifft auf Illja Martschenko. Letzterer liegt als Nummer 84 exakt einen Platz vor Stachowskij und fungiert damit als Nummer eins der Gastgeber auf dem sehr schnellen Decoturf-Hartplatz.

Ohne Top-Ten-Mann Dominic Thiem und auch Doppelspezialist Alexander Peya, die beide zugunsten des ATP-500-Turniers in Hamburg auf den Trip gegen die Ukraine verzichteten, wird es für G. Melzer, Novak, Jürgen Melzer und Philipp Oswald ein schwerer Gang. Thiem hatte beim 4:1-Auswärtserfolg über Portugal Anfang März drei Punkte beigesteuert, der ungünstige Termin hatte ihn aber zu einer Absage wegen des parallel stattfindenden Turniers in Hamburg bewegt. Österreichs French-Open-Halbfinalist musste dann wegen einer Verkühlung aber überhaupt pausieren. Wegen der Olympischen Spiele in diesem Jahr werden in der normalerweise turnierfreien Davis-Cup-Woche parallel gleich drei Turniere ausgetragen.

Ukraines Nummer eins fehlt auch

Zwar fehlt auch dem Gastgeber in Kiew mit Alexander Dolgopolow (ATP-33.) die Nummer eins, verfügt aber in Martschenko und Stachowskij eben über zwei Top-100-Spieler. Gerald Melzer ist als 108. auf dem Sprung in diesen Kreis, Novak ist aktuell Nummer 195.

"Es ist eine große Ehre, dass ich für Österreich eröffnen kann", freute sich Novak. "Ich hoffe natürlich, dass ich auf 1:0 stellen kann und Gerald dann nachzieht und wir einen erfolgreichen Freitag haben." Der direkt aus Hamburg nach seinem Erstrunden-Aus angereiste Gerald Melzer musste sich freilich vom Sandplatz auf den schnellen Hartplatz umstellen. "Ja, die Umstellung ist nicht so klein, aber als Spieler wird man damit öfter konfrontiert, das ist nun mal so. Die Trainings sind gut verlaufen. Wie Dennis bin ich sehr zuversichtlich für morgen. Wir werden Gas geben und hoffen, dass was Gutes dabei rauskommt."

Sein Bruder, Routinier Jürgen Melzer, sieht Österreich "auf alle Fälle als Außenseiter". "Martschenko ist gegen Dennis sicher der Favorit. Vor allem auf dem Belag, den sie daher gelegt haben. Man kann sich nicht vorstellen, wie schnell das ist. Es ist auch knallheiß, es brennt runter und trägt dazu bei, dass es noch schneller wird", erklärte Jürgen Melzer. Für das Doppel sieht er sich mit Philipp Oswald "von der Ausgangslage her voll dabei", Jürgen Melzer rechnet im ukrainischen Doppel damit, dass Stachowskij spielen wird.

ÖTV-Kapitän Stefan Koubek war nach der Nominierung und Auslosung guter Dinge. "Die Chancen sind meiner Meinung nach vorhanden. Wir sind zwar Außenseiter, aber die Jungs haben echt brav trainiert. Wir haben eine Superstimmung im Team und sind gut drauf. Die Bedingungen sind sehr schnell hier, und es ist sehr heiß, es wird sicherlich auch eine Konditionsfrage sein." Für den Kärntner liegt der Druck auf der Seite der Ukrainer. "Insofern ist es vielleicht sogar gut, dass Dennis am ersten Tag anfängt. Die Überraschung ist definitiv möglich, und wir werden alles daran setzen, dass uns diese gelingt."

Auf dem Belag, der laut Eindrücken der ÖTV-Delegation selbst den Ukrainern etwas zu schnell geraten sein dürfte, sind die Aufschläger klar im Vorteil. Der Sieger des Länderkampfs im Campa Tennis Club Butscha, wo im Freien auf Decoturf-Hartplatz gespielt wird, spielt vom 18. bis 20. September im Weltgruppen-Play-off um einen Platz in der Weltgruppe 2017. (APA, 14.7.2016)

Ukraine – Österreich (Europa-Afrika-Zone I/2. Runde):

Freitag (11.00 Uhr MESZ): Illja Martschenko – Dennis Novak, Sergij Stachowskij – Gerald Melzer

Samstag (13.00): Denis Moltschanow/Artem Smirnow – Jürgen Melzer/Philipp Oswald

Sonntag (11.00): Martschenko – G. Melzer, Stachowskij – Novak

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