"Killing Fields"-Reporter Schanberg gestorben

10. Juli 2016, 09:02
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Pulitzer-Preisträger berichtete über Schreckensherrschaft der Roten Khmer

Washington – Der "New York Times"-Korrespondent Sydney Schanberg, dessen Berichte über das Terrorregime der Roten Khmer Grundlage für den Film "The Killing Fields – Schreiendes Land" waren, ist im Alter von 82 Jahren gestorben. Nach Angaben seines früheren Kollegen Charles Kaiser starb der Pulitzer-Preisträger am Samstag nach einem Herzinfarkt in Poughkeepsie, New York.

Schanberg hatte gemeinsam mit seinem kambodschanischen Assistenten und Freund Dith Pran bis 1975 für die "New York Times" über den Bürgerkrieg in Kambodscha sowie über die Eroberung der Hauptstadt Phnom Penh durch die Roten Khmer berichtet. Sie blieben, als andere westliche Reporter und Diplomaten das Land bereits verlassen hatten. Schließlich aber mussten auch sie vor dem zunehmenden Terrors flüchten und fanden Schutz in der französischen Botschaft.

Schanberg konnte schließlich ausreisen, aber Dith blieb zurück und verbrachte die nächsten Jahre in Arbeitslagern. 1979 konnte er nach Thailand und dann in die USA fliehen, wo er seine Familie und seinen Freund wiederfand. Schanberg schrieb ein Buch über die Erfahrungen, "The Death and Life of Dith Pran", das den britischen Regisseur Roland Joffe zu "The Killing Fields" inspirierte.

"Fast idealer Korrespondent"

Als Dith 2008 an Krebs starb, trauerte Schanberg sehr um seinen Freund. Er erklärte damals, ohne seinen kambodschanischen Assistenten hätte er seine Arbeit nicht machen können. Die "New York Times" beschrieb ihrerseits Schanberg als "fast idealen Korrespondenten": Er habe im Kriegsgebiet nur sich selbst vertraut und mit der "Leidenschaft eines Augenzeugen" über Tyrannen und das Leiden und den Tod derer Opfer geschrieben.

Die Roten Khmer hatten nach ihrer Machtübernahme in Kambodscha im April 1975 eine besonders rigide Form der kommunistischen Staatsform errichtet. Ihrem grausamen Regime fielen rund zwei Millionen Menschen zum Opfer; viele von ihnen wurden auf den sogenannten Killing Fields getötet. (APA, AFP, 10.7.2016)

  • Journalist und Pulitzer-Preisträger Sydney Schanberg.
    foto: reuters / chip east

    Journalist und Pulitzer-Preisträger Sydney Schanberg.

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