Kens Arche in den Hügeln Kentuckys

Reportage6. Juli 2016, 13:53
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Eine Gruppe bibeltreuer Christen hat ein alttestamentarisches Schiff gebaut. Ihr Anführer Ken Ham spricht von einem modernen Weltwunder

Ken Ham findet, dass man durchaus von einem Weltwunder sprechen kann. "Außer Noah hat niemand so etwas gebaut", sagt er und rückt seinen weißen Bauarbeiterhelm zurecht, um voller Besitzerstolz fürs Foto zu posieren. Hinter ihm schimmert ein blass-beiger Koloss aus Holz, so lang wie anderthalb Fußballfelder und so hoch wie ein Haus mit sieben Stockwerken. Es ist ein Schiff, das nicht ablegen wird. Es ist ein außergewöhnliches Schiff, gebaut nach den Vorgaben der Bibel. Dass Ham in der Arche Noah auf die Sintflut wartet, kann man nicht sagen. Er wartet auf Touristen – wenn es gut läuft, auf zwei Millionen Besucher pro Jahr.

Es ist über dreißig Jahre her, da verspürte der einstige Biologielehrer den dringenden Wunsch, ein Museum der Schöpfungsgeschichte zu gründen. Den hat er sich erfüllt, nicht in seiner australischen Heimat, sondern im US-Bundesstaat Kentucky. In seinem 2007 eingeweihten Kreationsmuseum hält Adam ein Lamm im Arm, während Eva zarte Seerosen pflückt und ein Tyrannosaurus Rex brav mit dem Schwanz wedelt.

foto: frank herrmann
Ken Ham vor seiner Kreation.

Alttestamentarischer Erlebnispark

So wie "Answers in Genesis" ("Antworten in der Schöpfung"), Hams Gruppe fundamentaler Christen, die Sache sieht, ist die Erde nicht älter als sechstausend Jahre, weshalb Menschen und Dinosaurier Zeitgenossen waren. Demnach wurde der Planet vor viertausend Jahren von einer verheerenden Flut heimgesucht, sodass Noah ein Schiff zimmern musste, um sich, seine Familie und 14,000 Tiere vor dem Ertrinken zu retten. So steht es in der Bibel, und was in der Bibel steht, nimmt Ham wörtlich. Um die Worte durch etwas Handfestes zu untermauern, ließ er den Holzkasten in die grünen Hügel von Williamstown in Kentucky setzen. Am 7. Juli ist alles fertig.

Tonnenweise Fichtenbäume aus Utah und Oregon hat man verarbeitet, die Außenhaut ist aus besonders wetterbeständiger, neuseeländischer Kiefer. Noah, mit Schreibfeder unter antiken Vasen sitzend, kann sprechen, das heißt, er gibt Antworten auf den überschaubaren Fragenkatalog eines Computers. Ken Ham hat überhaupt nichts dagegen, wenn man seinen alttestamentarischen Erlebnispark mit Disneyland vergleicht. "Das wird größer als Disney, größer als Hollywood", schwärmt er und erzählt von seinen Plänen. Neben der Arche soll irgendwann der Turm von Babel thronen, dazu ein orientalisches Dorf, wie es vor Christi Geburt ausgesehen haben könnte. Die säkulare Welt, sagt Ham, habe doch all die Museen, um ihre Botschaften zu verbreiten. Dem wolle er etwas entgegensetzen, etwas Spektakuläres. "Wenn die säkulare Welt christliche Symbole aus der Öffentlichkeit verbannt, wollen wir mit etwas dagegenhalten, worüber die Öffentlichkeit redet."

foto: frank herrmann
Die Arche soll ein biblisches Denkmal sein.

Konter im TV-Duell

Zwar ist wissenschaftlich untermauert, dass die Erde vor mehreren Milliarden Jahren entstand, zwar wird auch an Amerikas staatlichen Schulen Darwins Evolutionstheorie gelehrt, nicht die Sicht der Kreationisten. Doch Ham scheint allein schon daran Gefallen zu finden, dass er im Rampenlicht steht. Es ist zwei Jahre her, da debattierte er mit Bill Nye, einem früheren Flugzeugingenieur, den seine Landsleute seit einer Serie populärer Fernsehauftritte den Science Guy nennen, den Wissenschaftsburschen.

Der Science Guy gewann das Duell der Argumente so klar, dass das Publikum fast schon Mitleid hatte mit seinem Widerpart. Mit mildem Spott fragte er, wie ein nachweislich über neuntausend Jahre alter Baum in Schweden die Sintflut wohl überlebt haben konnte. Oder warum es in Asien nie Kängurus gab – man müsste dort doch zumindest fossile Spuren von Kängurus finden, wenn es stimme, dass die Tiere von Noahs Arche, der Legende nach gestrandet auf dem Berg Ararat, über eine Landbrücke nach Australien gelangten. So gründlich Nye die Thesen der Kreationisten zerpflückte, so ausdauernd konterte Ham mit einem Verweis auf höhere Autoritäten. "Sie waren nicht dabei, ich war nicht dabei, Gott ist der einzige Zeuge."

foto: frank herrmann
Ein Vergleich mit Disneyland stört Ham nicht.

Hams rechte Hand

Mark Looy, ein Kalifornier mit sonnigem Gemüt, hat den hageren Australier kennengelernt, als er ihn 1982 für einen christlichen Radiosender in San Diego interviewte. Damals glaubte Looy noch, dass Darwin recht hatte. Heute ist er Hams rechte Hand, und während er die Besucher die breiten Rampen im Innern der Arche hinaufführt, streut er Sätze, die klingen, als hätte er eine Weile daran gefeilt, um sie so griffig klingen zu lassen wie einen Werbeslogan. "Wie hätte natürliche Auslese die genetische Plattform für etwas so Wunderbares wie das menschliche Hirn schaffen können?" "Hätte sich Gott wirklich etwas derart Grausames einfallen lassen wie das Prinzip, nach dem nur die Stärksten überleben?" Im Übrigen wisse man ja nicht mal genau, wie die alten Ägypter die Pyramiden auftürmten, meint Looy. Warum also sollte es ein Genie wie Noah nicht fertiggebracht haben, die Arche zu zimmern?

Nur ist es eben doch nicht so einfach, im 21. Jahrhundert ein Schiff nach biblischen Standards zu bauen. Eigentlich wollte Ham nichts aus Metall verwenden, keinen Nagel, keine Schraube, keinen Bolzen. Damit scheiterte er an den Bauvorschriften. Außerdem bestand die Baubehörde auf Klimaanlagen, auf Toiletten, auf einer breiten Fluchttreppe, auf all den Dingen, ohne die man in den USA kein öffentliches Museum betreiben darf. Und die Fauna beschränkt sich auf ein paar ausgestopfte Exemplare in robusten Käfigen, auf Bären, Flusspferde, Ur-Giraffen mit kurzen Hälsen.

foto: frank herrmann
Eigentlich wollte Ham kein Metall verwenden – doch die Bauvorschriften machten ihm einen Strich durch die Rechnung.

Homosexuelle verboten

Dann wären da noch die Kontroversen, über die Ham redet wie über eine biblische Plage. Wer auf Noahs Schiff einen dauerhaften Arbeitsplatz finden wollte, musste unterschreiben, dass er weder die kreationistische Lesart des Christentums ablehnt noch homosexuell ist. Als es Proteste hagelte, zog der Staat Kentucky seine Zusage für Steuernachlässe in Höhe von 18 Millionen Dollar zurück. Im Jänner entschied ein Richter, dass Touristenattraktionen auch denn steuerlich zu begünstigen sind, wenn sie religiösen Zwecken dienen.

Und natürlich stellt sich die Frage, was denn nun bewiesen wird mit einem Schiff, das nicht seetüchtig ist. Auch darauf hat Ken Ham eine schnelle Antwort parat. "Die Welt wird nie wieder eine Sintflut erleben. Also brauchten wir die Arche auch nicht so zu bauen, dass sie schwimmen kann." (Frank Herrmann aus Williamstown, 6.7.2016)

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