Litauen: Fluchttunnel am Schauplatz von NS-Massakern entdeckt

29. Juni 2016, 15:29
3 Postings

Im Wald von Paneriai wurden zwischen 1941 und 1944 etwa 100.000 Menschen ermordet

Vilnius – Ein internationales Team von Archäologen hat auf dem Gelände der ehemaligen NS-Vernichtungsstätte Paneriai in Litauen einen Fluchttunnel aus dem Zweiten Weltkrieg entdeckt. Über den heimlich gegrabenen Tunnel versuchten vor mehr als 70 Jahren gut drei Dutzend Juden dem Massenmord der Nationalsozialisten zu entkommen, wie am Mittwoch bekannt wurde.

Ausfindig gemacht wurde die Fluchtanlage mit Hilfe geophysikalischer Methoden, wie die israelische Altertumsbehörde mitteilte. "Diese Entdeckung ist ein herzerwärmendes Zeugnis für den Sieg der Hoffnung über die Verzweiflung", sagte der verantwortliche Archäologe der Altertumsbehörde, Jon Seligman. Die israelische Kulturministerin Miri Regev sprach von "einem weiteren Beweis, der die Lügen der Holocaust-Leugner zunichtemacht".

Historischer Hintergrund

Im Wald von Paneriai wurden zwischen Juli 1941 und Juli 1944 etwa 100.000 Menschen von deutschen Erschießungskommandos und litauischen Kollaborateuren ermordet. Darunter waren 70.000 Juden, die in Erdgruben erschossen und verbrannt wurden. Zumeist stammten sie aus der rund 15 Kilometer nördlich gelegenen litauischen Hauptstadt Vilnius, das damals als "Jerusalem des Nordens" galt.

Während der deutschen Besatzung zwischen 1941 und 1944 ermordeten die Nationalsozialisten und einheimische Helfer mehr als 90 Prozent aller damals rund 200.000 in Litauen lebenden Juden. Das Simon-Wiesenthal-Zentrum in Jerusalem warf der Regierung in Vilnius wiederholt eine unzureichende Aufarbeitung der litauischen Mittäterschaft vor.

Mit dem Rückzug vor der Roten Armee begannen die deutschen Besatzer Ende 1943 die Spuren ihrer Verbrechen zu beseitigen. Dazu zwangen sie eine Gruppe von 80 Juden, die Leichen der Ermordeten auszugraben, um sie zu verbrennen. Ein Teil der Gruppe hob dabei heimlich den Tunnel aus – zumeist mit bloßen Händen. Etwa 40 Gefangenen gelang es, in der Nacht zum 15. April 1944 auszubrechen. Doch nur elf überlebten den Fluchtversuch.

Lange Suche

Bereits mehrfach versuchten Wissenschafter die genaue Lage des Fluchttunnels ausfindig zu machen. Doch erst jetzt konnte mit Hilfe von geoelektrischen Messungen dessen Verlauf und exakte Länge erfasst werden. Beteiligt an den Untersuchungen waren nach Angaben der Altertumsbehörde Archäologen aus den USA, Kanada, Israel und Litauen.

"Wir konnten nicht nur eines der größten Mysterien und Fluchtgeschichten des Holocaust aufklären", sagte der leitende Archäologe Richard Freund von der Universität Hartford der "New York Times". "Wir konnten auch eines der größten Probleme lösen, die es bei Stätten wie diesen gibt: Wie viele Bestattungsgruben gibt es?"

Bei ihren Untersuchungen fanden die Forscher eine weitere Grube mit der Asche von vermutlich 7.000 Leichen. Dies wäre dem Bericht zufolge die zwölfte identifizierte Bestattungsgrube in Paneriai.

Die neuen Erkenntnisse sollen nach Angaben des Leiters des staatlichen jüdischen Museums in Vilnius nun auf Informationstafeln und in Ausstellungen präsentiert werden. Der entdeckte Fluchttunnel könnte zudem Teil eines geplanten neuen Museums in Paneriai werden, sagte er im litauischen Rundfunk. (APA, 29. 6. 2016)

  • Schon mehrfach versuchten Wissenschafter die genaue Lage des Fluchttunnels herauszufinden, der nahezu schon Legendenstatus erlangt hatte.
    foto: ap/ezra wolfinger/israel antiquities authority

    Schon mehrfach versuchten Wissenschafter die genaue Lage des Fluchttunnels herauszufinden, der nahezu schon Legendenstatus erlangt hatte.

Share if you care.