Raketenstart: China nahm vierten Weltraumbahnhof in Betrieb

26. Juni 2016, 11:26
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Erster Start vom Kosmodrom Wenchang im Südchinesischen Meer

Peking – China hat mit dem Start einer neuen Trägerrakete seinen vierten Weltraumbahnhof eingeweiht. Langer Marsch 7 hob am Samstag unter den Augen Zehntausender chinesischer Weltraumfans von Wenchang ab, wie die staatliche Nachrichtenagentur Xinhua berichtete. Das 2014 fertiggestellte Weltraumzentrum liegt auf der Insel Hainan im Südchinesischen Meer.

Das hat gleich mehrere Vorteile: Die Nähe zum Äquator erleichtert Raketenstarts. Erstmals müssen Bauteile auch nicht mehr per Zug transportiert werden, sondern können ähnlich wie in den USA beim Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida mit dem Schiff angeliefert werden. Dadurch soll der Bau von deutlich größeren Raketen ermöglicht werden.

Die Rakete Langer Marsch 7 setzt anders als ihre Vorgängermodelle auf flüssigen Sauerstoff und Kerosin. Der Brennstoff soll laut Chinas Weltraumagentur China National Space Administration (CNSA) billiger und sicherer sein als früher von China verwendete Treibstoffe.

Ehrgeizige Pläne

Der Raketenstart ist nur einer von vielen Mosaiksteinen im ehrgeizigen Raumfahrtprogramm Chinas. So sind für Spätsommer oder Herbst der Start der Raumstation Tiangong-2 (Himmelspalast) und die Ankunft von zwei Astronauten geplant. Im nächsten Jahr soll dann das erste chinesische Frachtschiff Tianzhou-1 (Himmelsschiff) an Tiangong-2 ankoppeln.

In zwei Jahren will China mit dem Bau einer größeren, permanenten Raumstation beginnen. Das Kernmodul Tianhe-1 (Himmlische Harmonie) soll 2018 mit einer neuen Trägerrakete vom Typ Langer Marsch 5 ins All geschossen werden. Der Bau der Raumstation soll bis 2022 abgeschlossen sein – zwei Jahre später als ursprünglich geplant.

Sollte die Internationale Raumstation (ISS) wie vorgesehen 2024 ihren Dienst einstellen, wäre China dann die einzige Nation mit einem dauerhaften Außenposten im All. Neben der Raumstation soll in der gleichen Umlaufbahn auch etwa um 2022 ein Weltraumteleskop stationiert werden, das dem Hubble-Teleskop der USA von 1990 ähnelt. Die Linse soll aber ein 300 mal größeres Blickfeld haben.

Außerdem plant China nach Angaben eines hohen Raumfahrtfunktionärs, 2021 erstmals mit einer Sonde auf dem Mars zu landen. Für das Jahr 2024 wird zudem eine bemannte Landung auf dem Mond angepeilt. (APA, 26. 6. 2016)

  • Start der Trägerrakete Langer Marsch 7 am Samstag in Wenchang.
    foto: reuters

    Start der Trägerrakete Langer Marsch 7 am Samstag in Wenchang.

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