Seltener Fund: Blinder Höhlenfisch erstmals in den USA entdeckt

21. Juni 2016, 11:41
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Der augenlose Katzenwels Prietella phreatophila war bislang nur aus dem Norden Mexikos bekannt. Nun fanden Biologen zwei Exemplare in texanischen Höhlengewässern

Austin – Eine bisher nur aus Mexiko bekannte, extrem seltene Welsart lebt offenbar auch in Höhlengewässern des US-Staates Texas. Zwei Exemplare des Katzenwelses Prietella phreatophila seien in einer tiefen Kalksteinhöhle bei Del Rio gefangen worden, berichtete die University of Texas in Austin. Die rosa-weißen, etwa siebeneinhalb Zentimeter kleinen Tiere haben keine Augen.

Bisher gingen Experten davon aus, dass die seltene Spezies endemisch ist und nur in unterirdischen Wasserreservoirs des Río Bravo im mexikanischen Bundesstaat Coahuila vorkommt. Der Fund stütze nun die These, dass Mexiko und Texas über unterirdische Wasservorkommen verbunden sind.

Leben in Finsternis

Die blinden Welse, deren Blut durch die helle Haut schimmert, wurden 1954 beschriebenen und stehen seit 1994 auf der Roten Liste bedrohter Arten der Weltnaturschutzunion (IUCN). Die beiden nun gefangenen Tiere seien derzeit im Zoo von San Antonio untergebracht, hieß es. Insgesamt sind in den USA demnach nur zwei weitere Arten augenloser Katzenwelse – Trogloglanis pattersoni und Satan eurystomus bekannt, die beide in Höhlengewässern unterhalb der Stadt San Antonio leben.

Die Höhlenfische unterscheiden sich stark von ihren Verwandten an der Oberfläche, wie der Biologe Peter Sprouse sagte. "Ihnen fehlen die Augen, sie bewegen sich nur sehr langsam und verfügen über keine Tarnung." Dafür hätten sie aber feine sensorische Fähigkeiten entwickelt, um sich in totaler Dunkelheit zurechtfinden zu können, so Sprouse. (APA, red, 21. 6. 2016)

  • Geschöpfe der Finsternis: Katzenwelse der Art Prietella phreatophila sind an das Leben in völliger Dunkelheit angepasst.
    foto: danté fenolio

    Geschöpfe der Finsternis: Katzenwelse der Art Prietella phreatophila sind an das Leben in völliger Dunkelheit angepasst.

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