Wie Schnupfenviren agieren

20. Juni 2016, 12:25
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Forscher der Technischen Universität haben die Rhinoviren im Visier – durch neue Verfahren machen sie RNA-Transport in Schleimhäuten sichtbar.

Schnupfen-Viren dringen in eine Zelle ein und setzen ihr Erbgut (RNA) frei, um sich zu vermehren. Wie der RNA-Transport aus dem Virus in das Zytoplasma der infizierten Zelle erfolgt, können Wiener Forscher nun durch die Kombination von zwei Verfahren im Detail analysieren, berichten sie im Fachjournal Analytical and Bioanalytical Chemistry.

Die Schnupfen verursachenden Rhinoviren sind relativ einfach aufgebaut. Die Schale mit einem Durchmesser von ungefähr 30 Nanometern besteht aus vier verschiedenen Proteinen, die jeweils 60-fach vorhanden sind. Im Inneren befindet sich die Erbinformation der Viren in Form von RNA.

Damit ein Virus seine RNA freisetzt, braucht es bestimmte äußere Bedingungen, erklärte Victor Weiss vom Institut für Chemische Technologien und Analytik der Technischen Universität (TU) Wien. In den menschlichen Zellen ist das etwa ein niedrigerer pH-Wert, den selben Effekt kann man aber auch mit höheren Temperaturen erzielen.

Dynamik berechnen

Günter Allmaier und sein Team vom TU-Institut für Chemische Technologien und Analytik haben gemeinsam mit Forschern der Medizin-Universität Wien nun zwei etablierte Verfahren – sogenannte "Molecular Beacons" und Kapillarelektrophorese – kombiniert, um den Prozess zu analysieren. Damit können die Forscher beispielsweise zeigen, welches Ende der RNA zuerst aus dem Virus austritt und wie dieser Prozess genau abläuft.

Die Methode lässt sich nach Angaben der Forscher auch auf alle anderen Viren anwenden. Für viele wissenschaftliche Fragen ist es wichtig, den Freisetzungsmechanismus der RNA genau zu verstehen, etwa für die Entwicklung von Medikamenten, die den RNA-Transport verhindern könnten. (APA, 20.6.2016)

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    foto: epa
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