Irakische Armee: Erste Teile Fallujas vom IS zurückerobert

23. Mai 2016, 14:32
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Stadt seit Jänner 2014 unter Kontrolle der Terrormiliz "Islamischer Staat" – Regierungschef Al-Abadi zeigt sich siegesgewiss

Falluja – Irakische Streitkräfte haben nach eigenen Angaben am Dienstag Außenbezirke der IS-Hochburg Falluja im Westen des Landes von der Terrormiliz Islamischer Staat zurückerobert. In einer Fernsehansprache in der Nacht zum Montag hatte der irakische Regierungschef Haider al-Abadi mitgeteilt, eine von US-Luftangriffen unterstützte Militäroperation zur Rückeroberung der Stadt habe begonnen.

Falluja rund 70 Kilometer westlich der Hauptstadt Bagdad ist eine wichtige Hochburg der Terrormiliz IS im Westen des Iraks. Die Jihadisten hatten die Stadt Anfang 2014 eingenommen.

Am Montagmorgen nahmen irakische Kräfte die Gegenden Karma, Shihabi und Al-Sejar am westlichen Stadtrand von Falluja ein, wie es aus Sicherheits- und Militärkreisen hieß. Der Regierungschef al-Abadi beaufsichtigte nach Angaben seines Büros die Offensive von deren Hauptquartier aus.

Strategisches Vorrücken

Falluja ist eine der zwei größten Städte in der primär sunnitischen westirakischen Provinz Al-Anbar. Die Rückeroberung von Falluja wäre ein entscheidender Schlag gegen den IS im Westirak. Dort hat die Terrormiliz stetig an Macht verloren, zuletzt durch den Verlust der Provinzhauptstadt Ramadi. Nach der Befreiung Ramadis war die Stadt zum Großteil zerstört. Mit der Rückeroberung Fallujas wäre fast die gesamte Provinz Al-Anbar befreit, die schon zu US-Zeiten eine Hort des Widerstands war.

Die Einwohner der Stadt seien vor Beginn der Offensive mit dem Abwurf Tausender Flugblätter aufgefordert worden, die Stadt über sichere Wege zu verlassen. Familien, die dazu nicht in der Lage seien, sollten weiße Fahnen hissen.

Der US-Fernsehsender NBC News berichtet unter Berufung auf einen nicht namentlich genannten hohen Offizier, es seien 20.000 Soldaten im Einsatz, 15.000 weitere sollten bald eintreffen.

Al-Abadi erklärte in der Fernsehansprache: "Die Stunde der Befreiung Fallujas hat geschlagen." Der Zeitpunkt des entscheidenden Siegs sei nahe. Die Terrormiliz habe keine andere Wahl, als zu fliehen. Al-Abadi versprach, dass die schwarze Fahne des IS heruntergerissen und bald wieder die irakische Flagge in Falluja gehisst werde.

Wenige Tage vor der jetzigen Offensive hatten irakische Truppen die Stadt Rutba im Westen des Landes von den Extremisten zurückerobert. Die Terrormiliz IS kontrolliert weiterhin Teile des Irak, darunter die Stadt Mossul im Norden. (APA, 23.5.2016)

  • Irakische Regierungskräfte auf dem Weg nach Falluja.
    foto: afp/al rubaye

    Irakische Regierungskräfte auf dem Weg nach Falluja.

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