Weltraumstation erhält erstmals deutschen Kommandanten

18. Mai 2016, 17:28
20 Postings

Alexander Gerst wird Position bei seiner zweiten ISS-Mission 2018 übernehmen

Köln – Der vor zwei Wochen 40 gewordene deutsche Astronaut Alexander Gerst wird Kommandant der Internationalen Raumstation werden und damit der erste Deutsche in dieser Postion sein. Die Nachricht wurde am Mittwoch im Kölner Astronautenzentrum verkündet, zwei Jahre lang muss sich Gerst aber noch gedulden.

Im Mai 2018 startet der Astronaut der Europäischen Weltraumagentur (Esa), der am 3. Mai 1976 in Baden-Württemberg geboren wurde, zu seiner zweiten ISS-Mission. Auch diesmal soll der promovierte Geophysiker und Vulkanologe sechs Monate auf der Raumstation bleiben. Die Rolle des Kommandanten und Leiters des Forschungsprogramms wird er in der zweiten Hälfte seines Einsatzes innehaben.

Bis sich der Astronaut wieder auf die Reise begibt, stehen erst einmal umfangreiche Vorbereitungen an. Er freue sich über die Gelegenheit, "meinen Beitrag zu einem der größten Explorationsabenteuer der Menschheit leisten zu dürfen, um neue Horizonte zu erforschen", so Gerst.

Eine Raumfahrerkarriere

Begonnen hatte Gersts Raumfahrerkarriere im Mai 2009: Damals wählte die Esa Gerst mit fünf weiteren Kandidaten für ihr Astronautenkorps aus – aus 8.413 Bewerbern. Für Gerst erfüllte sich ein Kindheitstraum: "Ich war selbst am meisten erstaunt, dass es geklappt hat."

Einer der Höhepunkte seines ersten Forschungsaufenthalts war ein Außeneinsatz an der Raumstation. "Es ist wunderschön, da draußen zu sein", sagte er damals. Nach seiner Rückkehr erhielt er das Bundesverdienstkreuz. Der deutsche Bundespräsident Joachim Gauck würdigte besonders, dass Gerst in einem Blog seine Erfahrungen aus dem Weltraum mit allen teile.

Zu einer möglichen Teilnahme an einer Mondmission sagte Gerst kürzlich, es würde ihn natürlich "besonders faszinieren, am Rande eines Mondkraters zu stehen und diesen zu erforschen". Selbst eine Mars-Mission kann er sich vorstellen: "Ich hätte nichts dagegen." (APA, red, 18.5.2016)

  • Kommandant in spe: Alexander Gerst.
    foto: apa/dpa/henning kaiser

    Kommandant in spe: Alexander Gerst.

Share if you care.