Österreichische Forscher entwickeln Smartphone-Cover aus E-Paper

13. Mai 2016, 11:50
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Von österreichischen Forschern mit Microsoft entwickelt

Smartphone-Hüllen dienen nicht nur dem Schutz, sondern könnten in Zukunft auch die Bedienung erleichtern. Österreichische Forscher haben nun in Kooperation mit Microsoft Research ein flexibles Smart-Cover entwickelt, das völlig neue Funktionen ermöglicht. Einen ersten Prototyp haben sie diese Woche auf einer Konferenz für Mensch-Computer-Interaktion (ACM CHI) in San Jose (USA) vorgestellt.

Erweiterung für Smartphones

So praktisch es auch sein mag, einen voll funktionsfähigen Computer in Form eines Smartphones in der Hosentasche mit sich zu führen, bei der Bedienerfreundlichkeit müssen aufgrund der Größe meist Abstriche gemacht werden: Die Displays sind oft zu klein, um Informationen übersichtlich darzustellen, oder die Finger zu klobig für präzise Eingaben. Kein Wunder also, dass man versucht, jeden Quadratzentimeter Oberfläche nutzbar zu machen – einschließlich des Covers.

Vor allem durch den Einsatz von elektronischem Papier, wie man es von E-Readern kennt, wird versucht, das Cover als zusätzlichen Bildschirm zu nutzen. Die Technologie ist energieeffizient, angenehm für das Auge und kann auch zum Touchscreen erweitert werden. "Gerade die Erweiterung eines herkömmlichen Smartphones mit dem flexiblen, biegsamen elektronischen Papier war für das Projekt sehr wichtig", erklärte Christian Rendl vom Media Interaction Lab der Fachhochschule (FH) Oberösterreich in Hagenberg gegenüber der APA.

Wischen, Drücken und Biegen

Durch das nun vorgestellte Konzept eines biegbaren Covers werden diese zusätzlichen Funktionalitäten um eine weitere Facette reicher. Neben dem üblichen Wischen und Drücken kann auch über das gezielte Verbiegen des zusätzlichen Bildschirms mit dem Gerät kommuniziert werden – einer Bewegung, die dem Blättern in einem Buch nicht ganz unähnlich ist und sich deshalb etwa für das Wechseln von einer Seite zur Nächsten anbietet.

"Um den Grad der Verbiegung zu messen, haben wir mittels Siebdruck drei mal fünf Piezosensoren auf eine Folie gedruckt und diese an der Unterseite eines flexiblen E-Papers angebracht", sagte Gregor Scheipl von Joanneum Research (JR) zur APA. Die Wissenschafter vom JR-Institut für Oberflächentechnologien und Photonik in Weiz haben die Sensortechnologie gemeinsam mit den Kollegen der FH OÖ entwickelt. Sie wurde unter dem Namen "PyzoFlex" bereits patentiert und hat schon zahlreiche Auszeichnungen gewonnen.

Für die von der EU im 7. Forschungsrahmenprogramm geförderte Entwicklung der Hard- und Software, die die Signale der Sensoren auswertet und an das Smartphone weitergibt, zeichnet ein Team um Michael Haller vom Media Interaction Lab verantwortlich. Noch ist das Smartphone-Cover über Kabel mit einer externen Energieversorgung verbunden. Die Forscher betonen aber, mit dem Prototyp die grundsätzliche Funktionalität bereits demonstriert zu haben. (APA, 13.5.2016)

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