Korallen kommen immer schlechter mit Temperaturanstieg klar

Video17. April 2016, 10:53
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Schutzmechanismus gegen kurzfristigen Hitzestress greift immer weniger, berichten australische Forscher in "Science"

Townsville – Korallen am Great Barrier Reef konnten sich bisher mit einer Gewöhnungsphase für einen vorübergehenden Anstieg der Wassertemperaturen wappnen und ihre Widerstandskraft stärken. Dieser Schutzmechanismus gerate aber mit dem zunehmenden Anstieg der Meerestemperaturen in Gefahr, berichten Wissenschafter der James Cook-Universität in Australien in der Fachzeitschrift "Science".

Der Klimawandel treibt die Wassertemperaturen in die Höhe: Experten rechnen mit einem Anstieg von rund zwei Grad bis zum Jahr 2100. Korallen leben in Symbiose mit Algen, die sie mit Nährstoffen versorgen. Bei höheren Temperaturen entwickeln die Algen giftige Stoffe und die Korallen stoßen sie ab. Dadurch verlieren Korallenstöcke ihre Farbe (Korallenbleiche) und sterben häufig ab. Das Klimaphänomen El Nino hat gerade ein beispiellose Korallenbleiche im Great Barrier Reef, dem größten Korallenriff der Welt, ausgelöst.

Tracy Ainsworth und Kollegen haben Daten zu Wassertemperaturen im Great Barrier Reef von 27 Jahren ausgewertet und 327 Hitzestress-Situationen registriert. Korallenbleiche droht nach ihren Angaben vor allem dann, wenn das Wasser mehr als zwei Grad wärmer wird. Wenn die Korallen kurz vor einem solchen Temperaturanstieg einen Anstieg von unter zwei Grad und eine darauf folgende Abkühlung erlebten, machte ihnen der größere Anstieg deutlich weniger aus, stellten sie fest. Sie seien dann quasi trainiert für eine solche Erwärmung.

Dieser Trainingseffekt sei aber bereits geringer, wenn die Meerestemperatur insgesamt dauerhaft um 0,5 Grad ansteige, wie es innerhalb der nächsten 40 Jahren aufgrund des Klimawandels zu erwarten sei. Bei einer möglichen dauerhaften Wassererwärmung um zwei Grad sei der Effekt noch deutlicher: Während den untersuchten Korallen der Trainingseffekt in 75 Prozent der Hitzestress-Situationen genutzt habe, sei dies dann voraussichtlich nur noch bei 22 Prozent zu erwarten. Die Gefahr, dass Korallen bei vorübergehenden Hitze-Events absterben, steige damit deutlich. (APA, 17.4.2016)

  • terry hughes

    Aktuelle Aufnahmen zeigen das Ausmaß der Korallenbleiche am Great Barrier Reef.

  • Artikelbild
    foto: peter mumby
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