Fehlende Genehmigung: Mehr als 100 Tote bei Tempelbrand in Südindien

Video10. April 2016, 17:54
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Unglück bei Feuerwerk im Unionsstaat Kerala – Fast 300 Menschen verletzt

Kerala/Dubai – Noch hunderte Meter entfernt zerbarsten Scheiben, bebten Häuser und flogen Trümmerteile durch die Luft: Ein hinduistisches Neujahrs-Fest in einem Tempel im südindischen Kerala endete in der Nacht auf Sonntag in einer Tragödie, als ein Lager mit Feuerwerkskörpern explodierte. Binnen Sekunden verwandelte sich das Tempelgelände in eine Todesfalle. Menschen wurden von den Flammen eingeschlossen, andere von Trümmern erschlagen oder von Explosionen zerrissen. Mindestens 106 Menschen starben, weitere 350 wurden verletzt.

Es war die schwerste Feuerwerks-Katastrophe in der Geschichte des auch bei westlichen Touristen beliebten Küstenstaates. Etwa 10.000 Menschen, darunter Familien mit Kindern, hatten sich auf dem Gelände des 100 Jahre alten Puttingal Devi-Tempel in Paravur im Bezirk Kollam versammelt, um dem Feuerwerk aus Anlass des hinduistischen Neujahrfestes Vishu beizuwohnen, das in Kerala auf den 14. April fällt. Noch am Sonntag wurden Ermittlungen auch gegen die Tempelverwaltung eingeleitet, die laut Medien untertauchte. Sie soll das Feuerwerk trotz Verbots durch die Behörden abgehalten haben.

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Eine Untersuchung des Unglücks wurde von der Regierung des Unionstaats Kerala angeordnet.

Mehrere Explosionen

Das Feuerwerk begann nach Mitternacht und dauerte Stunden an. Dabei fielen offenbar Funken auf einen Betonschuppen am Rande des Tempels, in dem große Mengen Böller und Raketen gelagert waren. Gegen 3.10 Uhr nachts kam es zu einem gewaltigen Feuerball und Explosionen. Auch ein nahegelegenes Gebäude flog in die Luft. Noch einen Kilometer entfernt soll ein Mopedfahrer von Trümmerteilen erschlagen worden sein. Dicker Rauch stieg auf.

Am Ort der Tragödie spielten sich dramatisch Szenen ab. In Todesangst versuchten sich Menschen vor den Flammen zu retten, es kam zu einer Massenpanik. "Überall lagen Körper", sagte die Augenzeugin Anita Prakash dem TV-Sender CNN/IBN. Durch die Explosion fiel der Strom aus. "Es herrschte komplettes Chaos. Menschen schrien. Niemand wusste, wie er in der Dunkelheit den Weg finden konnte", erzählte der Anwohner Krishna Das der Agentur AP. "Riesige Zementbrocken flogen durch die Luft", berichtete ein anderer Augenzeuge.

Weitere Opfer vermutet

In aller Eile wurden Verletzte mit Krankenwagen und Privatwagen in Spitäler gebracht. Viele erlitten schwere Verbrennungen. Menschen bluteten aus den Ohren. Noch am Sonntag dauerten die Rettungsarbeiten an. Unter den Trümmern wurden weitere Todesopfer vermutet. Premierminister Narendra Modi flog mit einem Team von 15 Fachärzten nach Kerala. "Das Feuer in Kollam ist herzzerreißend und der Schock nicht in Worte zu fassen", twitterte er. Marine und die Luftwaffe wurden entsandt, um bei den Bergungsarbeiten zu helfen.

Feuerwerksverbot

Kerala mit seinen von Palmen gesäumten Stränden, das sich selbst auch "God`s own Country" nennt, ist auch bei ausländischen Touristen ein beliebtes Urlaubsziel. Das mehrtägige Festival des Tempels lockt jedes Jahr Tausende Gläubige an. An den letzten Tagen gibt es dabei traditionell regelrechte Feuerwerks-Wettbewerbe. Zuletzt nahm dies allerdings solche Ausmaße an, dass sich Anwohner beschwerten, ihre Häuser würden beschädigt. Die Behörden hatten daher nach eigenen Angaben in diesem Jahr aus Sicherheitsgründen das Feuerwerk verboten. Die Tempelverwaltung bestreitet dies allerdings laut Medien. Die Mitarbeiter des Tempels sollen laut Medien untergetaucht sein, vermutlich, weil sie Lynchjustiz fürchten.

Sorgloser Umgang verbreitet

Viele Urlauber nutzen die Hafenstadt Kollam als Ausgangsort für Touren in die Backwaters von Kerala. Große Feuerwerke sind in Indien zu zahlreichen Anlässen und Festen üblich. Dabei kommt es immer wieder zu Unfällen mit Toten. Sorgloser Umgang mit Gefahrenmaterialien ist in Südasien weit verbreitet. Vielen Menschen fehlt ein Risikobewusstsein. Schutzvorschriften werden missachtet. Auch die Behörden tun oft zu wenig, um Sicherheitsgesetze auch durchzusetzen. (Christine Möllhoff, 10.4.2016)

  • Bei dem Brand nahe Kollam wurden mehr als 250 Menschen verletzt.
    foto: reuters/ani

    Bei dem Brand nahe Kollam wurden mehr als 250 Menschen verletzt.

  • Die Trümmer des Tempels nach dem Brand in der Nacht.
    foto: reuters/sivaram v

    Die Trümmer des Tempels nach dem Brand in der Nacht.

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