EU-Millionenförderung für drei IST-Austria-Forscher

8. April 2016, 13:06
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Neurowissenschafter Peter Jonas und Ryuichi Shigemoto sowie Physiker Robert Seiringer vom ERC ausgewählt

Wien/Maria Gugging – Drei Wissenschafter des Institute of Science and Technology (IST) Austria erhalten hochdotierte Förderpreise des Europäischen Forschungsrats (ERC). Die Neurowissenschafter Peter Jonas und Ryuichi Shigemoto und der Physiker Robert Seiringer bekommen jeweils einen Advanced Grant, die in Summe mit knapp sieben Millionen Euro dotiert sind, teilte das Institut mit.

Die EU fördert im Rahmen des ERC Grundlagenforschung, die Advanced Grants stellen dabei gewissermaßen das Flaggschiff-Programm dar. Damit sollen anspruchsvolle und risikoreiche Forschungsprojekte gefördert werden.

Die Förderpreisträger

Peter Jonas, der bereits seinen zweiten Advanced Grant bekommt, wird sich in seinem Projekt mit der Frage befassen, wie die biophysikalischen Eigenschaften von Synapsen höhere Hirnfunktionen bis hin zur Verhaltensebene formen. Aufgrund ihrer Größe und guten Zugänglichkeit konzentriert sich der Forscher dabei auf die sogenannte Moosfaser-Synapse im Hippocampus. Sie befindet sich mitten in einem Schaltkreis, der Funktionen für das Gedächtnis besitzt, und ist damit von zentraler Bedeutung.

Ryuichi Shigemoto wird in seinem Projekt die Struktur einzelner Untereinheiten von Synapsen untersuchen, und zwar erstmalig direkt im Gewebe. Bisher fehlten dafür Methoden mit entsprechend hoher Auflösung. Neuartige Techniken sollen nun eine Visualisierung ermöglichen.

Robert Seiringer will sich in seinem ERC-Projekt mit der mathematischen Analyse von Quantensystemen befassen, die aus einer großen Zahl miteinander wechselwirkender Teilchen bestehen. Konkret wird er ultrakalte Quantengase untersuchen, die sich durch spezielle quantenphysikalische Phänomene auszeichnen und etwa einen speziellen Aggregatszustand (Bose-Einstein-Kondensat) oder Superfluidität, also das Fehlen jeglicher innerer Reibung, einnehmen können. (APA, 8.4.2016)

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