Viele Todesfälle durch Dickdarmkrebs könnten verhindert werden

16. März 2016, 14:12
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Die Ärztekammer fordert ein flächendeckendes Koloskopie-Programm um Dickdarmkrebs zu verhindern. Vorarlberg zeigt vor, wie es geht

Pro Jahr erkranken in Österreich rund 5.000 Menschen an Dickdarmkrebs. Die meisten dieser Erkrankungen könnten verhindert oder bei Entdeckung im Frühstadium geheilt werden. In Vorarlberg hat man damit laut Studie sehr gute Erfolge erzielt. In Österreich fehlt eine flächendeckende Vorsorge.

Zwischen Februar 2007 und Dezember 2015 wurde im Rahmen des Vorarlberger Programms bei 30.501 Menschen im Alter ab 50 eine qualitätsgesicherte Vorsorge-Kolosopie durchgeführt. "Wir haben in diesem Zeitraum mehr als 26 Prozent der infrage kommenden Zielgruppe erreicht. Vor Einführung des Programms war jeder zweite diagnostizierte Dickdarmkrebsfall bereits im metastasierten Stadium. Die Sterblichkeitsrate lag bei 50 Prozent. Nun werden nur noch 8,7 Prozent der Fälle im metastasierten Stadium diagnostiziert. Die Sterblichkeit sank innerhalb von fünf Jahren von 50 Prozent auf 40 Prozent", sagt Michael Jonas, Präsident der Vorarlberger Ärztekammer und Gastroenterologe. Mit einem flächendeckenden Dickdarmkrebsvorsorge- bzw. Früherkennungsprogramm müssten theoretisch jährlich Hunderte Todesfälle in Österreich vermeidbar sein.

Es fängt meist gutartig an

Dahinter steckt das Faktum, dass sich die meisten Dickdarmkarzinome über viele Jahre hinweg langsam aus gutartigen Darmpolypen entwickeln. Die österreichischen Empfehlungen lauten auf eine Vorsorgekoloskopie ab dem Alter von 50 Jahren alle sieben bis zehn Jahre. Damit könnten gutartige Darmpolypen rechtzeitig entdeckt und zumeist im Rahmen der Darmspiegelung auch einfach ohne operativen Eingriff entfernt werden. Wird ein Karzinom im frühen Stadium entdeckt, ist die Heilungschance hoch. Hat der Tumor bereits Fernmetastasen gesetzt, ist die Krankheit damit in den meisten Fällen unheilbar.

Das hat Leid und Kosten zur Folge. Jonas dazu: "Die Behandlung eines Patienten mit metastasiertem Darmkrebs kostet im Durchschnitt 235.700 Euro." Im Rahmen des Programms in Vorarlberg wurde eine volkswirtschaftliche Rechnung über Nutzen und Kosten eines österreichweiten Koloskopie-Programms durchgeführt. Insgesamt könnte ein solches Projekt demnach innerhalb von zehn Jahren zu volkswirtschaftlichen Einsparungen von 4,5 Milliarden Euro führen, davon wären allein 27 Prozent Einsparungen für Aufwendungen im Gesundheitswesen (810 Millionen bis 1,2 Milliarden Euro). In Österreich lag die Beteiligungsrate an den Koloskopieuntersuchungen laut dem Vorarlberger Ärztekammerpräsident zwischen 2007 und 2015 nur bei 6,7 Prozent (Vorarlberg: 26,2 Prozent).

"Nach zehn Jahren könnte in Österreich die Krankheitshäufigkeit von Patienten mit der Diagnose Darmkrebs in einem fortgeschrittenen Stadium um fast 1.600 verringert werden", sagt Jonas. Im zehnten Jahr eines solchen Programms würden die Kosten für ein flächendeckendes Damkrebsvorsorge-/Früherkennungsprogramm bei 33 Millionen Euro liegen. Hinzu kämen noch 25 Millionen Euro für notwendige Folgeuntersuchungen.

Massive Defizite

Der Vizepräsident der Österreichischen Ärztekammer, Johannes Steinhart, äußert massive Kritik an Defiziten im Bereich der Vorsorge- und Früherkennungsmedizin. Grundsätzlich sollten diese Aktivitäten zu den wichtigsten Fortschritten für mehr Gesundheit ganzer Bevölkerungsgruppen gehören. "Man kann mit einer Diagnose im Frühstadium bei Krankheiten mit relativ geringen Mitteln eine Heilung erreichen." Man erspare den Betroffenen "vieles an persönlichem Leid". Für die Volkswirtschaft bedeute das zusätzlich einen Gewinn. (APA, 16.3.2016)

  • Die meisten Dickdarmkarzinome entwickeln sich über viele Jahre hinweg langsam aus gutartigen Darmpolypen. Bei einer Vorsorgekoloskopie können sie rechtzeitig entdeckt und entfernt werden.
    foto: wikipedia/glitzy queen00/(CC-Lizenz)

    Die meisten Dickdarmkarzinome entwickeln sich über viele Jahre hinweg langsam aus gutartigen Darmpolypen. Bei einer Vorsorgekoloskopie können sie rechtzeitig entdeckt und entfernt werden.

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