Künftiges Mars-Raumschiff Orion besteht kritischen Test

1. März 2016, 10:22
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Sieben-Meter-Solarpanele erfolgreich ausgeklappt – Erster unbemannter Testflug Richtung Mond für 2017/18 geplant

Columbus – Die Konstruktion jenes Raumschiffs, mit dem dereinst Astronauten zum Mars reisen sollen, ist auf einem guten Weg: Am Montagvormittag (Ortszeit) sind im US-Bundesstaat Ohio erstmals europäische Solarmodule für das neue Orion-Raumschiff der Nasa mit Erfolg getestet worden. Das Ausklappen der vier beweglichen Sonnensegel, die unter anderem während des Starts immensen Belastungen standhalten müssen, sei gelungen, meldeten Nasa und Airbus von der Nasa Plum Brook Station in Sandusky. Ein weiterer Ausklapptest ist in den kommenden Monaten geplant.

"Um den starken Druck zu beschränken, muss ein Flügel im 60-Grad-Winkel vorwärts und rückwärts zu bewegen sein – wie der eines Vogels", erläuterte der Chef des Entwicklerteams von Airbus, Arnaud de Jong, in den Niederlanden. Die Sonnensegel gehören zum europäischen Service-Modul (ESM) der Orion-Kapsel, die irgendwann auch Richtung Roter Planet starten soll. Das ESM wurde von Airbus Defence & Space im Auftrag der europäischen Weltraumorganisation ESA entwickelt. Damit liefert Europa erstmals ein systemkritisches Stück für ein amerikanisches Raumschiff.

Platz für vier Astronauten

Das Service-Modul ist für den Antrieb, die Energieversorgung, die Temperaturkontrolle und zentrale Elemente des Lebenserhaltungssystems der amerikanischen Orion-Kapsel verantwortlich, in der bis zu vier Astronauten Platz haben werden. Die im ausgefahrenen Zustand jeweils 7 Meter langen Solarmodule sollen dabei insgesamt 11 Kilowatt Strom liefern.

Die Raumkapsel Orion soll in in den kommenden Jahrzehnten Menschen zunächst zum Mond, zu Asteroiden und vielleicht sogar zum Mars bringen. Der erste unbemannte Testflug zum Mond ist für 2017/18 geplant. Astronauten werden nicht vor 2020 an Bord der Orion fliegen. (APA, red, 1.3.2016)

  • Die Kombination von europäischer und US-amerikanischer Raumfahrttechnik funktioniert,...
    illu.: nasa

    Die Kombination von europäischer und US-amerikanischer Raumfahrttechnik funktioniert,...

  • ... wie der Ausklapptest der Sonnensegel von Airbus an der Glenn’s Plum Brook Station der Nasa am Montag bewies.
    foto: nasa/esa

    ... wie der Ausklapptest der Sonnensegel von Airbus an der Glenn’s Plum Brook Station der Nasa am Montag bewies.

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