Vienna Vikings ziehen nach Floridsdorf

22. Februar 2016, 13:44
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Unfreiwilliger Abschied von der Hohen Warte nach 22 Jahren – Heimspiele auf dem FAC-Platz sollen neues Publikum erschließen

Wien – Die Vienna Vikings starten in eine neue Ära. Österreichs American-Football-Rekordmeister trägt seine Heimspiele künftig auf dem FAC-Platz in Wien-Floridsdorf aus. Das gaben die beiden Clubs am Montagvormittag in einer gemeinsamen Pressekonferenz bekannt. Die Vikings waren nach 22 Jahren auf der Hohen Warte zum Handeln gezwungen, weil die dort beheimatete Vienna die Kooperation beendet hat.

Die Wahl fiel auf den im Vorjahr renovierten FAC-Platz. "Die Vikings haben ein Manko: Wir haben sehr viele Zuseher. Es gibt nicht viele Plätze in Wien, die so viele Zuseher vertragen", erklärte Clubpräsident Karl Wurm. 3.000 waren es im Schnitt in der vergangenen Saison. 3.000 Besucher sind auch das aktuelle Fassungsvermögen des FAC-Platzes. Dieses kann bei Bedarf aber erweitert werden.

Das erste Spiel an der neuen Heimstätte steigt am 3. April gegen die Ljubljana Silverhawks. Die Vikings hoffen, im Arbeiterbezirk Floridsdorf zum bestehenden Publikum weitere Fans dazuzugewinnen. Identifikationsfiguren gibt es genug. Der Vizemeister beschäftigt auch in der kommenden Saison keinen Legionär. "Wir spielen nicht einmal mit 45 Österreichern, sondern mit 45 Wienern", sagte Wurm nicht ohne Stolz.

Der Meistertitel ist dennoch das Ziel. "Wir wollen die AFL wieder nach Hause bringen", versicherte Trainer Chris Calaycay. Im Vorjahr waren die Vikings im Finale gegen die Raiders Tirol chancenlos. Mit der neuen Spielstätte soll auch der sportliche Erfolg zurückkehren. Calaycay: "Ich sehe hier riesiges Potenzial für ein American-Football-Team. Wenn wir 3.000 oder 4.000 Leute haben, wird es eine tolle Stimmung."

Von der Reichweite der Vikings will auch der Fußball-Erste-Liga-Club FAC profitieren. "Es ist Synergiepotenzial vorhanden. Vielleicht können auch wir andere Zielgruppen ansprechen", meinte Obmann Walter Brand. Bezirksvorsteher Georg Papai (SPÖ) begrüßte die Neuankömmlinge. "Wir wollen den Menschen nicht nur Wohnbau und Infrastruktur, sondern auch Sport und Freizeit bieten."

Die Vikings werden alle ihre Heimpartien in Floridsdorf austragen, auch jene in der europäischen BIG6-Liga. Der traditionellen Heimstätte in Wien-Döbling, an der man den Grundstein zu 13 Meistertiteln und fünf Eurobowl-Triumphen gelegt hat, will man nicht nachtrauern. "Die Hohe Warte ist vorbei", betonte Präsident Wurm. "Eine Ära ist zu Ende, eine neue Ära beginnt." (APA, 22.2.2016)

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