Eine Trumpfkarte namens George W. für Jeb Bush

16. Februar 2016, 17:06
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Sieben Jahre lang mied der umstrittenste US-Präsident seit Nixon die politische Bühne. Nun kehrt er als Wahlhelfer zurück

Es ist mehr als sieben Jahre her, dass George W. Bush die große Bühne der Politik verließ. Auf einer Wiese hinterm Kapitol, auf dessen Stufen sein Nachfolger Barack Obama kurz zuvor den Amtseid abgelegt hatte, steigt er in einen Hubschrauber und fliegt davon, während ihm die Menschen unten eine fröhliche, hämische Liedzeile hinterhersingen. "Na-na-na-na, hey-hey-hey, goodbye", schallt es über die Wiese. Als Bush seinen Abschied von Washington nimmt, kann nur noch ein knappes Drittel der Wähler seiner Amtsführung etwas Positives abgewinnen. Da begleiten ihn die niedrigsten Sympathiewerte, die das Meinungsforschungsinstitut Gallup für einen scheidenden US-Präsidenten je ermittelt hat.

In Dallas, seinem texanischen Rückzugsort, schreibt er an seinen Memoiren und malt: Wladimir Putin, Angela Merkel, sich selbst unter der Dusche. Politische Debatten meidet er, Kritik an Obama verkneift er sich. Während sein Vorgänger Bill Clinton von Rednerpult zu Rednerpult eilt, während Jimmy Carter eine Stiftung gründete, um Wahlen zu beobachten und Krankheiten auszurotten, igelt sich Bush im Privatleben ein.

Sieben Jahre hat er es durchgehalten, nun kehrt er zurück ins Getümmel. Zurück nach South Carolina, wo es gilt, auf der dritten Etappe des Vorwahlrennens seinen kandidierenden Bruder Jeb vor dem Absturz zu retten. Und Donald Trump zu verhindern, den Immobilienmagnaten, dessen Höhenflug die republikanischen Parteistrategen in tiefe Ratlosigkeit stürzt.

Gegenmittel zu Trump

Ohne den Namen Trump zu erwähnen, bläst Bush zur Attacke. "Das sind harte Zeiten, ich verstehe, dass die Amerikaner verärgert und frustriert sind", sagt er in Charleston. "Aber wir brauchen niemanden im Oval Office, der unseren Frust nur spiegelt und noch mehr entflammt." Nach seiner Erfahrung sei die stärkste Person in einem Raum nicht diejenige, die am lautesten schreie.

Es ist auch kein Zufall, dass Bush an den 11. September 2001 erinnert. Trump, gibt er zu verstehen, sei politisch ein Nobody gewesen, als die New Yorker Zwillingstürme einstürzten. Einem Großmaul, das sich nur aufs Sprücheklopfen verstehe, könne man das Staatsruder nicht guten Gewissens anvertrauen. Zwischen die Breitseiten streut er launige Passagen, die illustrieren sollen, wie sehr er das Rentnerleben genießt. "Ich habe zwei Bücher geschrieben, was viele überrascht hat, vor allem Leute an der Ostküste, die nicht mal glaubten, dass ich lesen könne, geschweige denn schreiben." Irgendwann ruft tatsächlich ein Chor eingefleischter Bush-Fans: "Wir vermissen dich!"

Jeb und George. Dass der jüngere Bruder den älteren zurückholt in die Wahlkampfarena, ist an sich schon ein Salto mortale. Im Juni, da gab er seine Bewerbung bekannt, versuchte er noch auf Distanz zu gehen zu seinem Clan. Auf Plakaten und Aufklebern fehlte der Name Bush, nur ein "Jeb!" war dort zu lesen, als wäre es eine Übung in Amnesie. Auf die mehrfach wiederholte Frage, ob er wie sein Bruder im Irak einmarschiert wäre, antwortete der Exgouverneur Floridas nach peinlichem rhetorischem Slalomlauf schließlich mit einem Nein, "nicht nach allem, was wir heute wissen".

Bush-Biografen erzählen gern von der Aura des Tragischen, die Jebs Kandidatur umwehe. Der Kern der Story: Der große Bruder, der Präsident wurde, obwohl ihn seine Familie für den weniger Geeigneten hielt, vermasselt dem Liebling der Eltern die Tour, weil er die Marke Bush allzu gründlich beschädigt hat. Bush senior spricht von Jeb als "unserem Realisten". Allein das nährt die Debatte darüber, ob der sich nicht eher an der besonnenen Außenpolitik seines Vaters orientieren würde.

Bekennender Bush

Jedenfalls ist Jeb jetzt wieder ein bekennender Bush. Spätestens die Schlappe beim Vorwahlauftakt in Iowa ließ ihn begreifen, dass ihn die Wähler nun mal als Erben einer politischen Dynastie sehen, egal was auf den Aufklebern steht.

Schon in New Hampshire, auf der zweiten Station, ließ er sich von seiner 90-jährigen Mutter Barbara begleiten, die ihren Rollator mit solcher Entschlossenheit durch den Schnee schob, dass es sogar Bush-Gegnern Respekt abnötigte. In South Carolina, einem Staat mit langer Militärtradition, bringt er seinen Bruder ins Spiel, den einstigen Commander-in-Chief. Es wirkt, als spiele er seine letzte Trumpfkarte. (Frank Herrmann aus Washington, 16.2.2016)

  • In South Carolina  lässt sich Jeb Bush von Bruder und Expräsident George W. helfen.
    foto: reuters / jonathan ernst

    In South Carolina lässt sich Jeb Bush von Bruder und Expräsident George W. helfen.

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