Indien: "Erst die Hochzeit, dann die Liebe"

1. Februar 2016, 07:00
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Indien schießt Sonden zum Mars und baut Atomwaffen. Aber bei der Auswahl der Eheleute geht es immer noch altmodisch zu. Die meisten Inder lassen sich ihre Partnerinnen und Partner von den Eltern aussuchen

Neu-Delhi – "Er ist nett", weicht Lakshmi der Frage aus, ob sie verliebt sei. In einigen Wochen wird die zierliche 23-Jährige mit den Grübchen heiraten, dabei hat sie ihren künftigen Mann nur zwei-, dreimal gesehen. Und noch nie geküsst. Ihre Eltern haben die Ehe arrangiert. Seit sie verlobt sind, darf Lakshmi immerhin mit ihm telefonieren. So sollen sie sich ein wenig näherkommen, bevor sie die sieben Schritte ums Feuer gehen, die bei Hindus den Bund fürs Leben besiegeln. Er frage immer, was sie gegessen habe, erzählt sie. Das soll Fürsorge zeigen.

Millionen Inder mögen im Kino bei berührenden Bollywood-Romanzen von der großen Liebe träumen, in der Realität spielt Liebe bei der Partnerwahl dagegen oft keine Rolle. Bis heute werden die allermeisten Ehen, Schätzungen sprechen von 90 Prozent, arrangiert. Dabei suchen die Eltern im Freundeskreis, unter Verwandten oder über Heiratsbörsen nach Bewerbern.

Horoskop, Bildung, Essen

Der Prozess kann wenige Tage dauern, aber auch Monate. Nicht nur die Kandidaten selbst werden unter die Lupe genommen, auch ihre Familien. Die Horoskope müssen passen – ebenso wie Kaste, Bildung, Beruf, Einkommen, Hautfarbe oder Essensvorlieben. Man glaubt, dass gemeinsame Werte und Interessen ein besseres Fundament für eine Ehe bilden als schnell vergängliche Verliebtheit.

"Erst kommt die Hochzeit, dann die Liebe", heißt es. Zumindest Harish kann das bestätigen. Als junger Mann hatte er aus Liebe und gegen den Willen der Familien geheiratet. Die Ehe scheiterte. Heute ist der 42-jährige Journalist mit einer Frau verheiratet, die sein Vater für ihn ausgesucht hat – und ist glücklich.

Im Westen rümpft man gern die Nase, dabei waren arrangierte Ehen auch hier lange verbreitet. Erst mit der Aufklärung wurde freie Partnerwahl üblich.

Der in den USA lehrende Psychologe Utpal Dholakia, ein gebürtiger Inder, wundert sich, wie sehr seine Landsleute bis heute auf die arrangierte Ehe schwören. Das gelte selbst für Inder aus hochgebildeten, westlich geprägten Schichten. Laut einer Umfrage von 2013 ziehen 74 Prozent aller Inder zwischen 18 und 35 Jahren die arrangierte Ehe einer Liebesheirat vor. Bemerkenswert ist, dass es bei den Frauen sogar 82 Prozent sind, bei den Männern dagegen nur 68 Prozent.

Tatsächlich bietet die arrangierte Ehe einige Vorteile, meint Dholakia: Bei Liebesheiraten schauten Menschen oft mehr auf das Äußere als auf die inneren Werte. Auch mache sich schnell Enttäuschung breit, wenn die Verliebtheit verfliege. Bei arrangierten Ehen seien Verträglichkeit und Sicherheit wichtiger.

Häusliche Gewalt

Allerdings gibt es auch Auswüchse. Die Grenze zur Zwangsehe ist in der Praxis fließend. Während in modernen Familien die Mädchen zwischen mehreren Kandidaten wählen können und das letzte Wort bei der Wahl haben, haben Frauen aus ärmeren Schichten und konservativen Familien oft keinerlei Mitsprache. Sie müssen den Mann nehmen, den ihnen die Eltern vorsetzen. Gerade diese Frauen sind laut Studien besonders gefährdet, Opfer häuslicher Gewalt zu werden.

Auch Lakshmi hätte sich wohl für jemand anderen entschieden, hätte sie die Wahl gehabt. Theoretisch hätte sie Nein sagen können, aber das gehört sich nicht für eine gute Tochter. Ihr Verlobter erklärt ihr nun am Telefon, wie er sich die Ehe vorstellt. Sie solle ihre Arbeit als Hausmädchen aufgeben und, wie traditionell üblich, seine Eltern und den Rest der Familie versorgen. Sie solle nur noch Saris tragen, nicht mehr den modernen Salwar Kamiz, wie die Kombi aus Hose und Hängehemd heißt. Lakshmi gefällt das nicht, aber sie muss sich fügen, das verlangt die Sitte. "Ich werde mich anpassen", sagt sie. Es ist das Mantra vieler indischer Frauen. (Christine Möllhoff, 1.2.2016)

  • Bitte lächeln! Viele indische Brautleute lernen einander erst bei der Hochzeit wirklich kennen. Ein Großteil der Ehen auf dem Subkontinent wird immer noch von den Eltern arrangiert.
    foto: epa/divyakant solanki

    Bitte lächeln! Viele indische Brautleute lernen einander erst bei der Hochzeit wirklich kennen. Ein Großteil der Ehen auf dem Subkontinent wird immer noch von den Eltern arrangiert.

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