Tauchroboter spürt Lebensvielfalt in der Tiefe auf

Video23. Jänner 2016, 18:15
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Bislang unerforschte Meeresregion vor der Küste Australiens untersucht

Canberra/München – Ein deutsch-australisches Forscherteam hat mit einem Tauchroboter vor der Nordostküste Australiens vielfältiges Meeresleben aufgespürt. Ein Team um Gert Wörheide von der Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU) hat mit Kollegen bisher völlig unerforschte Vorriffbereiche am Osprey Reef abseits des Great Barrier Reef vor Queensland in Wassertiefen von 92 bis fast 800 Metern untersucht. Das Osprey Reef erhebt sich im Korallenmeer vom Meeresboden rund 1.500 Meter steil in die Höhe, bis es die Wasseroberfläche erreicht.

robin beaman

Zu den entdeckten Spezies zählen Schwämme und vor allem Korallen: Etwa Schwarze Korallen in bis zu 450 Metern Tiefe, oder noch weiter unten goldglänzende Chrysogorgia- und rote Edelkorallen, berichten die Wissenschafter im Fachmagazin "Marine Biodiversity".

Seit etwa 40 Millionen Jahren sei das Plateau, dessen Boden heute in etwa 1.000 Meter Tiefe liegt, permanent von Meer bedeckt, erklärte die LMU. "Das macht das Gebiet so interessant", sagt Wörheide. "Das Ökosystem hat sich hier seit vielen Millionen Jahren kaum verändert, deshalb konnten Reliktfaunen und "lebende Fossilien" überdauern, die anderswo schon lange verschwunden sind." Dazu zählten gestielte Seelilien und Glasschwämme, aber auch Armfüßer und der Nautilus, ein urzeitlich anmutender Kopffüßer mit aufgerollter Schale. (APA, red, 23. 1. 2016)

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